86 – Capítulo 5

Capítulo 4 – Capítulo 6

Capítulo 5
Mihi noment est, quia multi sumus – Es mi nombre, porque somos muchos.

Lena se despertó al escuchar un mensaje de notificación de su PDA, se sentó erguida y estiró su cuerpo. El mensaje permanecía activo, la pantalla holográfica mostraba la imagen de la cámara de un arma, y ​​las impresiones del informe de batalla formando un mar de papeles.

Su ventana se inclinaba hacia el oriente, y la luz del sol brillaba a través de las cortinas, iluminando la habitación. Recogió la delgada bata que fue arrojaba sobre la manta hecha de material transparente, se la puso, peinó su cabello simplemente con la mano y se levantó de la cama.

Luego abrió el correo y descubrió que era de Arnett.

“El próximo mes es el aniversario de la Revolución. Vayamos a una fiesta de gala durante nuestro próximo descanso”.

Después de una pequeña pausa, ella envió una respuesta,

“Lo siento. Estoy algo ocupada recientemente. Por favor, invítame la próxima vez”.

Arnett respondió rápidamente.

“Solo digo, Lena, que no has aparecido a menudo”.

Y luego Arnett envió otro mensaje,

“Incluso si trabajas duro para los 86, no ganarás nada, ¿sabes?”

Lena giró la cabeza y miró hacia atrás.

Ella había estado analizando los registros de batalla del escuadrón Spearhead hasta que se durmió. Los informes de batalla eran concisos y explicativos. La destreza e inteligencia del autor se transmitía claramente con los informes, que fueron enviaron junto con los archivos de datos  provenientes de una cámara durante la misión del “Juggernaut”. Aunque los informes de la patrulla estaban desprovistos de contenido como de costumbre, el material obtenido era un preciado tesoro de información estratégica para ser utilizado en batalla contra la <Legión>.

Seguramente no obtenían beneficio alguno.

Esta información definitivamente permitiría  que todos regresar a salvo.

“Lo siento.”

 

“- Estaría bien que asistieras a ese evento, ¿verdad?”

Shinn pulió el rifle de asalto que generalmente era colocado en la cabina de su “Juggernaut” mientras respondía vagamente a quien se encontraba del otro extremo del Para-RAID. Además de su contacto a diario y sus informes, charlaban de vez en cuando. El informe indicaba que debería ser el momento para que patrullasen.

Era tarde, y él estaba en la litera del cuartel. El gatito había fue dejado en el exterior, ya que de lo contrario podría tocar las piezas de la pistola en la habitación, por lo cual la puerta estaba asegurada.

“¿Pero y si atacaran en ese momento?”

Lena hizo un puchero en respuesta. Uno tendría que preguntarse si era demasiado seria o inflexible.

“Lo resolveremos”.

“Además, no es razonable estar en una fiesta mientras estamos en guerra”.

“Probablemente hay una cierta zona en el medio de la batalla. Pero cualquier cosa dentro del <Gran Muro> no afectará a las líneas de frente”.

Empujó el pasador, quitó el cerrojo y lo puso en un paño tendido. Un rifle de asalto casi no le haría daño a la <Legión>, pero ciertamente no significaba que fuera inútil. Sería la única cosa confiable como último recurso, y por lo tanto, su mantenimiento diario era necesario.

“Creo que está bien que participes. Aunque estoy agradecido de que nos seas de ayuda para analizar al enemigo, esto no es algo que debería quitarte tu tiempo libre”.

Lena de repente se calló una vez que dijo eso,

“¿Estoy haciendo algo innecesario…?”

“No, has sido de gran ayuda”.

Él estaba diciendo la verdad. Nunca perdería su tiempo en una Handler inútil tratando de satisfacerse a sí mismo.

“Además, conocemos las líneas de frente, eso es todo. Es beneficioso contar con una oficial que ha sido entrenada militarmente para analizar una enorme extensión”.

“…Gracias al cielo”

“Pero no hay necesidad de que le dediques todo el tiempo a esto”.

Shinn prácticamente pudo ver a Lena fruncir los labios infelizmente, sacó el cerrojo del extractor, y mientras lo hacía, respondió en un tono llano,

“Si te involucras demasiado en el campo de batalla, terminarás como nosotros”.

Lena suspiró ante las palabras de Shinn, insegura de si él bromeaba o era sincero. Ella no tenía intención de ser graciosa.

“Te gusta bromear de vez en cuando, Capitán Nouzen… entendido. Trataré de disfrutar la fiesta aburrida, o el dolor de llevar tacones altos y un vestido”.

Ella respondió con esta broma, y ​​Shinn parecía reírse.

“¿El festival del aniversario de la revolución, dices? Recuerdo un evento así”.

“¿En serio?”

Shinn hizo una pausa.

“… Recuerdo que hay fuegos artificiales, ¿verdad? En el jardín con una fuente, justo en frente del palacio”.

Lena levantó la cabeza.

“Sí. En el Palacio presidencial Lune en la primera zona legislativa… ¿Antes vivías en la primera zona?”

La primera zona contenía áreas residenciales lujosas que existían desde la época imperial, y la mayoría de los residentes allí eran descendientes de familias que vivieron allí en ese entonces… los Albas, que solían ser de la realeza, lo ocupaban en su mayoría, e incluso hace nueve años , era raro ver a un Colorata allí.

Podría haberlo conocido antes, ella pensó, y hubo algo de tristeza en su corazón.

“Realmente no lo recuerdo, pero creo que es correcto. Creo que fui con mi familia… en ese entonces, mi hermano me llevaba de la mano”.

Ah,  Lena se encogió. Ella lo había arruinado nuevamente.

“Mis disculpas.”

“… ¿Por qué te disculpas?”

“Realmente soy insensible. En ese entonces también… mencioné a tu hermano y tus padres…”

“Ahh”.

Lena estaba decaída, y el tono de Shinn era tan brusco y distante como de costumbre.

“Está bien. Ya me he olvidado de ellos”.

“¿Eh?”

“Realmente no recuerdo a mi familia. Puedo recordar algunas cosas más o menos, pero en su mayoría he olvidado sus rostros y voces.

“…”

Lena no creía que Shinn fuera deliberadamente insensible.

Probablemente era muy joven cuando se despidió de su familia. Después de eso, pasó otros cinco años luchando por su vida.

En el caótico campo de batalla, se puede esperar que olvidase recuerdos preciosos.

En ese momento, ella pareció visualizar a un niño solitario parado en medio de un campo de batalla en ruinas, sin saber a dónde debería ir.

“-Dijo que tenía que regresar con vida, regresar a ti”.

Lena intentó transmitir esas palabras con la mayor precisión posible, ya que recordaba lo que dijo Ray dijo, y su apariencia al decirlo.

El Para-RAID transfería la voz a través de la conciencia compartida, y también las emociones de una conversación cara a cara.

Esperaba transmitirle sus sentimientos. Ray podría haber desaparecido de los recuerdos de Shinn, pero Lena todavía lo recordaba. Aún podía visualizar su silueta, sus palabras y su corazón amable.

“Obviamente él te echa de menos, diciendo que ‘Probablemente te diste por vencido’. Puedo sentir que te trataba como alguien importante de la familia. Tu hermano realmente quería volver contigo”.

“……Esperemos que sí.”

Respondió después de este largo silencio, vacilante de una manera que no era visible fácilmente. Parecía que mientras él esperaba eso, entendió completamente que ese deseo ya no podía ser otorgado.

“¿Capitán…?”

Shinn no respondió. Lena se dio cuenta de que era un tema que no debiera tocar, y no dijo nada. El suave golpeteo del metal fue lo único que se escuchaba de vez en cuando en este silencio.

Y una vez que escuchó este sonido distintivo, más fuerte, Lena inclinó su cabeza. Eso era…

“Capitán, ¿está limpiando un rifle justo ahora?”

Shinn hizo una pausa.

“…Sí.”

“Debería ser el momento de patrullar, ¿no?”

Este último no respondió.

No es de extrañar que no haya nada importante en los informes de la patrulla. Entonces Lena suspiró.

Sin embargo, las acciones del escuadrón Spearhead eran excepcionalmente rápidas, y uno tendría que preguntarse si eran capaces de detectar a la <Legión> sin el uso de un radar. Aún no había preguntado sobre esto.

“Ya que has determinado que no hay necesidad de eso, supongo que no es necesario… y en cuanto al rifle”.

Oficialmente, a los 86 se les prohibió usar rifles.

“Has determinado que hay una necesidad de usar eso. No diré mucho, pero sigue con el mantenimiento requerido”.

“…Mis disculpas.”

Lena escuchó algo de confusión en la voz, y parpadeó.

“Erm, ¿dije algo raro?”

“No… pensé que estabas hirviendo de ira”.

Él estaba sorprendido después de todo. Lena se sobresaltó.

Desde el momento en que tomó el mando, ella había exigido que se presentaran informes detallados y oportunos y, a menudo, se lamentaba de que sus colegas del Cuartel Militar Nacional fueran tan laxos e incontrolables.

“Yo… no seré tan rígida en reglas y regulaciones sin sentido. Repito, respetaré tu decisión si has decidido que será beneficioso para el combate”.

Además, yo no soy el que pelea. No tengo derecho de regañarlos.

Ella tuvo este fugaz pensamiento, y negó con la cabeza, desviándose del tema.

“Hay cierta necesidad de mantener cuidadosamente las armas a mano para el campo de batalla. Pensamos que los rifles de asalto fabricados por la República son demasiado pesados ​​y nadie los usa realmente, ni siquiera en el entrenamiento”.

El Ejército de la República requería de balas con gran calibre debido a la potencia de fuego necesaria para combatir las fuerzas blindadas. Por lo tanto, todos los modelos de armas eran pesados, hechos con metales resistentes.

Sin embargo, Shinn se sorprendió.

“¿Pesado? ¿Dijiste que el arma es pesada?

Al principio, Lena quedó desconcertada por su voz extremadamente perpleja, y luego lo comprendió.

Sí, es un chico. Ese peso no le molesta…

Y en el momento en que ella entendió esto, se sintió extrañamente nerviosa.

Hablando de eso, nunca había hablado con un chico de su edad durante tanto tiempo.

“… ¿Comandante?”

El Para-RAID podría transmitir las emociones de una conversación cara a cara. Shinn probablemente podría sentir a Lena sonrojarse.

“Yo-No es nada. Erm”.

De repente, el estado de ánimo en el otro extremo cambió.

No hubo ningún sonido, pero Lena pudo sentir a Shinn de pie, mirando a lo lejos.

“… ¿Capitán Nouzen?”

“Por favor, prepárate para tomar el mando”.

Echó un vistazo a su terminal de Intel que no mostró ninguna alerta. Sin embargo, Shinn sonaba convencido.

“La <Legión> ya viene”.

Shinn ya había sido sincronizado con Lena, por lo que Lena participaba en esta reunión.

Una vez escuchó la explicación sobre varios aspectos, incluidos números de enemigos, formaciones y rutas de ataque, ¿crearon una estrategia con tanta información disponible? se quedó estupefacta y, al mismo tiempo, propuso una estrategia para esta operación. Una vez que fue hecha esta estrategia, la reunión finalizó y comenzó la operación.

“Las principales fuerzas enemigas están compuestas solo por Grauwolfs”.

A todas las unidades se les tendería una emboscada. Lena comparó la información que había obtenido de los exploradores de las líneas del frente con las señales de radar y los registros de batalla; hizo una deducción con respecto a la laxa composición enemiga.

“Teniendo en cuenta las tasas de producción y mantenimiento, los Löwes destruidos en la última batalla pueden no haber sido todos reconstruidos. Es difícil imaginar que el enemigo tenga a los Stier liderando el ataque”.

Los Stier no tenía movilidad, y prácticamente ninguna armadura. Era una unidad típicamente utilizada para emboscadas. Debido a su parecido con los Löwes, a menudo se los confundía con estos últimos cuando los observaron por primera vez, y los humanos lograron derrotarlos.

“Las granadas de los ‘Juggernauts’ no tienen ningún efecto contra los Löwe, pero que usen la armadura más ligera del Grauwolf como escudo para los Scorpions es algo con poca efectividad. Creo que si eliminamos a los Ameise primero, no deberían ser una amenaza”.

“Werewolf a todas las unidades. Confirmado. Es exactamente como la Comandante había imaginado”.

Era Raiden el que hablaba, que salió a explorar. Parecía impresionado y atónito.

“Pero en serio… ¿hablas de tasas de producción y mantenimiento? ¿Dormiste lo suficiente?

Shinn habló de repente.

“Comandante, apague el Para-RAID esta vez”.

“¿Eh?”

“Se acerca un campo de batalla caótico, especialmente porque vamos a estar luchando contra varios Grauwolf. Hay demasiados enemigos… será peligroso que permanezcas sincronizada conmigo”.

Mientras Shinn hablado fluidamente con acento Republicano, Lena no comprendía. ¿Qué, acaba de decir?

¿Muchas ovejas negras?

“Si quieres, escúchame, te lo explicaré una vez que esta batalla termine. Por favor, vete ahora”.

La pelea estaba por comenzar, y era comprensible que no tuviera tiempo para explicaciones. Sin embargo, Lena estaba descontenta con esta orden.

“No te has desconectado de los otros compañeros de escuadrón, ¿verdad? Los Eintagsfliege todavía están presentes y las comunicaciones inalámbricas pueden fallar. No me desconectaré”.

Ella se negó a hacerlo. Shinn probablemente tenía algunas palabras que decir, pero se tragó sus palabras una vez que vio a la <Legión> acercarse.

“… Te lo advertí”.

Después de decir esta línea sombría, el Juggernaut de  “Undertaker” se puso de pie.

Como dijo Shinn, el campo de batalla era caótico, y los indicadores que indicaban aliados y enemigos se entrelazaban en el radar que apenas funcionaba y que se veía afectado por la interferencia. Lena siguió mirando el monitor, cubriéndose una oreja con una mano. Por alguna razón, el ruido era anormalmente agudo. O bien era un sonido que venía de su habitación, o eran los sonidos que Shinn y los demás escuchaban en el campo de batalla. ¿Que era ese ruido?

Los puntos rojos indicaban a los enemigos, y se acercaban a los puntos azules indicados como aliados, incluido “Undertaker”, la unidad de Shinn. Ambos bandos se estaban acercando el uno al otro en el campo de batalla, muy lejos, dentro del alcance del combate. Ambos puntos chocaron, y en ese momento-

Una voz desconocida resonó estridentemente en los oídos.

“-Mamá.”

Esa voz era vacía y fugaz, el murmullo de una persona moribunda que decía esto con su último aliento.

Lena se detuvo, congelada en su posición. Sin embargo, la voz siguió resonando, los recuerdos persistentes y los sentimientos que desaparecían con una bocanada de humo ante la Muerte, mientras una voz vacía gritó,

“Mamá. Mamá.
Mamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamamama…”

“¿Eh-?”

Ella sentía como se le erizaba el cabello.

Se cubrió las orejas con ambas manos, pero no tenía sentido ya que la voz provenía del Para-RAID. El llamado de un niño moribundo buscando a su madre se filtraba como una ola. El grito inteligible invadió su conciencia como un deslizamiento de tierra, repitiéndose una y otra vez. Una explosión contundente y fuerte cortó la voz que llamaba a la madre, y voces similares hicieron eco rápidamente.

“Sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme sálvenme”

“Quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema quema”.

“No… no… no no no no no no no no no no no no no no no no no no no no no no no”.

“Mamá, mamá, mamá, mamá, mamá mamá mamá mamá mamá mamá mamá mamá”.

“No quiero morir. No quiero morir No quiero morir, no quiero morir, no quiero morir, no quiero morir, no quiero morir”.

“N-No … ¡Nooooo …!”

Muchas voces agonizantes se arremolinaban como un vórtice, devorando en silencio todos los restos de racionalidad y pensamiento. Entre ellos, sonó la voz de Shinn.

“¡Comandante! ¡Desconéctate ahora! ¡Comandante Millize!

El chico generalmente sereno mostraba un matiz de extraña ansiedad en su llamada, pero no podía llegar a los oídos de la aterrada Lena. Ella se cubría las orejas por el dolor, encogiéndose con el impulso de escapar, y soltó un grito ronco. Sin embargo, estaba perdiendo su última pizca de cordura en medio de las interminables oleadas de gritos moribundos-

¡Tch!

Shinn chasqueó la lengua y se desconectó. Las voces moribundas se desvanecieron.

“…… Ah…”

Ella rígidamente levantó la cabeza, y con cuidado aflojó sus manos… no podía oír nada. Ella se había desconectado de todos los procesadores.

En su miedo y respiración frenética, lentamente abrió los ojos y miró la sala de control, y encontraba como un niño que se cayó al suelo.

¿…Qué fue eso…?

No eran las voces de los procesadores sincronizados. Ninguna de esas voces pertenecía a ellos, y eran mucho más en números.

Y entre los gritos interminables, ella pudo identificar uno.

-No quiero morir.

“… Kirschblüte… ¿Kaie…?”

Shinn se desconectó de Lena y luchaba contra un gran cúmulo de “ovejas negras”. Entrecerró los ojos mientras las voces agonizantes saturaban sus oídos. La mayoría de los enemigos eran Grauwolf, y las cuchillas de alta frecuencia que tenían podían cortar la armadura como si fueran agua. Por lo tanto, tardó en desconectarse ya que tuvo que lidiar con los ataques que se aproximaban.

Gritos, suspiros, gemidos, rugidos. Se escuchaba todo tipo de voces, ensordecedoras cuando estaban cerca, tanto que se pudo identificar una voz. Seo pudo escuchar una de ellos a través de su Para-RAID, y gritó,

“¡Maldición…! ¡Esa era, Kaie…!

Shinn podía sentir algunos jadeos. El comunicador estaba lleno de conmoción.

“¿¡Kaie…!? ¿Se la llevaron…?

“Maldita sea… ¡Anju, ya deberías superarlo…!”

Ignoró los furiosos gritos de sus compañeros de escuadrón e identificó la ubicación de “Kaie”. A diferencia de los otros que solo escuchaban esto a través del Para-RAID, solo Shinn podía hacerlo.

Podía identificar fácilmente dónde estaba, sin tener que enfocar su oído. La precisión de su oído era sobrehumana, capaz de encontrar una aguja en un pajar.

Y lo más cercano a ella era: Krena.

“Gunslinger, a las dos en punto, distancia de ochocientos. Líder del escuadrón con quince unidades, el segundo Grauwolf de la derecha”.

“…Entendido.”

Después de un disparo de cañón, la voz de un alma que se había permanecido incluso después de la muerte, la suplicante voz de Kaie por vivir finalmente desapareció, cuando la destrucción la trajo de vuelta a las puertas de Hades.

Shinn permanecía en el torbellino de resentimientos y gritos, suspirando con lástima,

“Una batalla para velar a los muertos, eh”.

Las almas de los Muertos nunca regresarían hasta que fueran destruidas.

Parecían anhelar un regreso al consuelo que merecían.

Esa chica Handler probablemente nunca volverá a ponerse en contacto con nosotros… Shinn momentáneamente sintió algo de remordimiento, y frunció el ceño.

 

Para cuando ella reunió el coraje para sincronizarse de nuevo, el sol ya se había puesto.

Cada vez que tenía ganas de hacerlo, su corazón se llenaba de mucho miedo, al igual que sentía náuseas. Solo podía hacer una pausa, tranquilizarse e intentar nuevamente, lavarse el rostro y repetir. Solo cuando llegó el anochecer, cuando ya no quedaban luces en el frente, finalmente envió una transmisión.

¿Le estaré causando un inconveniente en hablarle tan tarde?  Pensó, e hizo un gran esfuerzo para alejar esos pensamientos. Si lo dejaba para mañana, podría vacilar con las mismas excusas otra vez, y no tendría valor para sincronizarse de nuevo.

Ella respiró hondo para contener su respiración frenética y activó el Para-RAID. Afortunadamente, él no estaba dormido, y ella logró acceder. Solo hubo una persona en el otro extremo.

Era quien le dijo que se desconectara, y le advirtió que no permaneciera sincronizada. Por sentido común, él era a quien ella le tenía que preguntar.

“… Capitán Nouzen”.

Ella sintió que Shinn abrió los ojos.

“Soy Millize. Erm, ¿podemos hablar ahora?

Hubo una breve pausa.

Y por alguna razón, pudo oír algo de agua durante este momento, como si lloviera.

“… Estoy en las duchas”.

“¡¿Eh?!”

Era la primera vez que Lena se escuchó dando un grito tan sobresaltado.

Tenía las orejas completamente rojas y, aunque quería responder, su lengua no se movía y había dejado de pensar. Ella quedó aterrorizada de una manera diferente en comparación con las primeras horas del día, y finalmente dijo algunas palabras.

“L-lo siento, erm, ya está tarde… Me desconectaré de inmediato”.

“No.”

La voz de Shinn estaba tan serena como siempre, y era un poco irritante para Lena.

“No me importa, personalmente, y me iré a dormir una vez termine de ducharme. Si pasa algo, por favor pregunta. Además, no te preocupes”.

“¿En… serio? Entonces…”

Aun así, el padre de Lena murió hace mucho, y ella no tenía hermanos ni amante. Esta situación era demasiado estimulante para ella. Ella habló, sintiendo que su rostro todavía estaba acalorándose.

“Ah… sí, eh, ¿cómo estuvo la batalla? ¿Hubo alguna baja? ¿O, caídos en combate…?”

“Para nada… ¿es eso todo lo que quieres preguntar?”

“Es que…”

No importa cuán intensas fueran, no había seguridad de que pudieran regresar de la batalla contra la <Legión> en una sola pieza.

Además, luchaban contra los ecos de los gritos, estaba completamente aterrorizada de imaginar que el escuadrón habría sido aniquilado, que nadie estaría conectado si intentaba sincronizarse.

“Capitán… la voz que escuché durante la batalla de hoy era de….”

Una vez dijo eso, sintió un escalofrío en su cuerpo.

Había algo de ruido en el ambiente de la transmisión, como de costumbre. Sonaba como un susurro en un bosque profundo o una charla a lo lejos.

Y en este punto, la charla a lo lejos se parecía a una colectividad de innumerables voces de muertos.

Finalmente entendió por qué a Shinn se le llamaba “Undertaker”, el por qué los Handlers anteriores estaban completamente aterrados de él.

La razón eran esas voces.

“¿Qué, eran esas…?”

“…”

El sonido del agua solo hizo eco en la pausa.

“En el pasado, yo había muerto”.

De la nada, surgió un dolor sordo en el cuello de ella, como si la estuvieran estrangulando brutalmente.

El dolor no provenía de los propios sentidos de Lena, sino a través del Para-RAID… en otras palabras, era de Shinn.

“Mejor dicho, diré que morí una vez en aquel entonces. Así que puedo escuchar las voces de las almas que murieron y aún permanecen en este mundo… porque soy como ellos”.

“… Fantasmas”.

De repente, recordó el accidente por el que pasó el padre de Arnett.

Aumentó la tasa de activación nerviosa del Para-RAID al valor máximo teórico, y cayó en la conciencia del mundo entero, siendo incapaz de regresar nunca más.

Si ese fuera el caso, si todos los muertos debieran regresar al profundo mundo sin fondo.

Entonces aquellos al borde de la muerte, que casi caen al abismo, podrían establecer contacto con las otras cosas dentro de ese abismo, así de fácil como usar un Para-RAID. Por ejemplo, los fantasmas que nunca perecerían por la eternidad, aquellos que habían caído en el fondo del abismo después de la muerte y aquellos que residían en los cuerpos aun luchando por salir.

Pero eso era…

“La <Legión>… ¿verdad?”

Ella escuchó los sonidos de cuando los Grauwolfs estaban justo frente de Shinn. Antes de la batalla, Shinn había dicho:

“Ellos, la <Legión>, son fantasmas. Perdieron su propósito como armas cuando el Imperio fue destruido, no tenían misión ni necesidad de cumplir con sus obligaciones, pero continúan perdurando en este mundo… son los fantasmas que pertenecen al ejército de un país destruido”.

“… Espera, entonces la razón por la que eres capaz de detectar la <Legión> es…”

“Sí, puedo escuchar sus voces. Cuando se acercan, puedo escucharlos, incluso cuando estoy durmiendo”.

“¡Espera, por favor…!”

Lena se gritó. Acababa de mencionar algo que simplemente no podía pasar.

¿Podía oírlos cuando se acercaban? ¿Aún si la base enemiga más cercana estaba a cierta distancia de la suya? ¿¡Puede decir cuántos de la <Legión> se mueven dentro de ese rango!?

Las voces de los Muertos eran como pasos distantes, como el susurro de las hojas.

Debido a que el Para-RAID se ajustó al valor mínimo, ella solo podía escuchar la voz de aquella persona con la que estaba sincronizada, los sonidos que se encontraran a cierta distancia de los sincronizados y sonidos fuertes.

Para Lena, cada vez que se sincronizaba con Shinn, el ruido de fondo simplemente parecía estar mezclado con ella… ¿pero qué le parecía a Shinn?

“¿Cuántas voces puedes escuchar ahora, Shinn? ¿Qué tan grande es el alcance, y de cuánto…?”

“No podría decir la distancia exacta, pero puedo escuchar a toda la <Legión> dentro de las antiguas tierras de la República… Puedo escuchar algunas voces de aún más allá, pero no puedo entenderlas”.

Ese mundo estaba más allá de la imaginación.

Incluso si una sola voz era un murmullo, incluye los números totales de la <Legión>.

Los había estado escuchando todo el tiempo, incluso mientras dormía.

“¿No… te molesta?”

“Me acostumbré a ello. Ha pasado mucho tiempo”.

“¿Cuándo empezó…?”

Él no respondió, entonces Lena hizo la siguiente pregunta,

“Escuché la voz de la teniente Kaie Tanya. ¿Eso es porque, ella… se ha convertido en un fantasma también?

Había algo de desconcierto en sus palabras. Este hecho le resultaba tan surrealista.

Una breve pausa. El sonido del agua se detuvo, y parecía que estaba quitando el agua de su cabello.

“El gobierno de la República determinó que esta guerra terminará en otros dos años como máximo, ¿verdad?”

“Eh, sí… ¿cómo lo supiste?”

Lena estaba un poco perturbada con respecto al repentino cambio en la conversación, pero asintió de todos modos. El gobierno no revelaba esto, para evitar que los procesadores tuvieran esperanza.

“Lo escuché de Seo. Él lo escuchó de su antiguo Capitán… la CPU de la <Legión> fue diseñada para tener una vida útil limitada, con menos de dos años. ¿Estoy en lo cierto?

“…Sí.”

El Sistema Nervioso Central de la <Legión> consistía en nanomáquinas fluidas que imitaban el sistema nervioso de un mamífero, y otorgaban la capacidad de procesamiento similar al sistema neural de un gran mamífero. Sin embargo, en los planos que mantenían estas estructuras, había un límite de tiempo impuesto y un proceso de autodestrucción que no se podía eliminar.

“Una vez que escuché la explicación de Seo, lo entendí. La <Legión> eran como máquinas, nada más. Entonces, un día, entraron voces humanas. Puedo suponer lo que sucedió, pero no sabía por qué lo hicieron”.

Entonces, se escuchó el sonido del cabello siendo secado de una manera simple que una mujer no podría imaginar, seguido por el suave sonido de la tela siendo frotada. Era obvio que la ropa era de baja calidad, áspera y rígida.

“Si los planos del Sistema Nervioso Central desaparecieron, simplemente pueden buscar un reemplazo… y lo que se puede usar para reemplazarlo está justo al lado de ellos”.

“… ¿Es eso?”

“Sí. El sistema nervioso central es excepcionalmente avanzado incluso entre todos los mamíferos. El cerebro humano.”

Un momento de reflexión fue suficiente para dejar a Lena asqueada. Esto iba mucho más allá de lo grotesco; era una profanación total de la dignidad humana. Por el contrario, Shinn se mantuvo calmado como de costumbre.

“Creo que es una réplica de un cerebro humano. El cerebro de una persona muerta se pudre rápidamente, y no hay muchos cadáveres bien conservados que puedan ser utilizados, y mucho menos aquellos con el cerebro intacto. De hecho, ya nos enfrentamos a la <Legión> con las mismas voces. Supongo que Kaie debería estar al otro lado.

La chica ya no estaba viva, su súplica permanecía sellada en una máquina, repitiéndose como una caja musical.

“Entonces, aunque digo que son fantasmas, son diferentes a lo normal. Diría que en su lugar de eso son más bien un residuo. No tienen la voluntad de los humanos ni la intención de comunicarse. Lo que replicaron fue el cerebro de los Muertos, en sus últimos momentos. Sus pensamientos son solo una repetición de ese momento, y se convirtieron en fantasmas que residen en la <Legión>”.

“…Ovejas negras…”

“Sí, ovejas negras, poseídas por fantasmas, se mezclan entre las ovejas blancas llamadas la <Legión>. En este momento, las ovejas negras han superado por mucho a las ovejas blancas”.

A pesar de que comenzaron a pudrirse desde el momento de la muerte, el cerebro humano era el más avanzado entre los mamíferos. El Sistema Nervioso Central de la <Legión> imitaba el cerebro humano, y seguramente sus capacidades eran superiores. Aunque los planos habían fallado una y otra vez, las incesantes voces de los Muertos mostraban que las ovejas negras se multiplicaban más rápido en número.

Ella tenía la sensación de que Shinn estaba compadeciéndose de la <Legión>, ya que habían perdido su ciudad natal, la razón para seguir luchando y la razón de existir, sin embargo, eran fantasmas mecánicos, recogiendo cadáveres, siempre luchando como se define en sus parámetros.

“… De alguna manera puedo entender la razón por la cual siguen atacando a la República”.

“¿Eh?”

“Son fantasmas. Deberían haber desaparecido, pero aún permanecen, hasta que sean aniquilados. Supongo que quieren volver, y es por eso que están atacando a los que también son fantasmas ante que ellos, queriendo llevárselos con ellos”.

“¿Fantasmas…?”

¿A quién se refería?

¿A los 86 que permanecían con vida, pero no eran considerados humanos, y no eran diferentes a los muertos en la sociedad?

La República murió hace nueve años, ¿verdad? ¿Se puede encontrar aún el espíritu de la bandera de cinco colores que formaba la base del país?”

Las palabras tranquilas de Shinn contenían su crítica mordaz que atacaba directamente a su hogar.

Libertad, igualdad, fraternidad, justicia y pureza. Sin ninguna razón racional, degradaron a las personas en clases, y no sentían vergüenza ni lástima de que millones perdieran la vida… este país había perdido durante mucho tiempo su derecho a exaltar sus valores.

La República declaró su propia desaparición. Murió completamente hace nueve años, en el momento en que algunas personas persiguieron a diferentes grupos.

Tal vez Shinn podía oír la voz de los que habían muerto, y sin embargo permanecía, la voz del enorme fantasma llamado la República.

Lena no tenía nada que decir al respecto. Después de una breve pausa, Shinn habló de repente, su voz era estoica como siempre, narrando lo que parecía ser un hecho bien establecido.

“Comandante, ustedes perderán esta guerra”.

Él no dijo “nosotros”.

“¿Qué quieres decir?”

“Digo que la <Legión> podría no dejar de funcionar solo porque su Sistema Nervioso Central esté desactivado. De hecho, puedo sentir que sus números no disminuyen, sino que aumentan… entonces, ¿qué hay de los 86? ¿Cuántos quedan?”

Lena no pudo responder. No lo sabía. La República nunca los contó.

“Supongo que los únicos que quedan son dos o tres años más jóvenes que nosotros. Una vez que fueron detenidos en los campos de concentración, pocos 86 se reprodujeron, y la mitad de los bebés moría en ese entonces”.

Los 86 adultos que fueron detenidos prácticamente estaban aniquilados dos años después de luchar. Ninguno de los soldados reclutados sobrevivió, y los otros que se movilizaron para construir el <Gran Muro> fueron sometidos a duras condiciones, obligados a realizar duras labores a mano destinadas a agotarlos, y perecieron como resultado. Los ancianos y enfermos, que no tenían ningún uso particular para nadie, fallecieron durante estos nueve años.

“… ¿Por qué, los bebés también…?”

“¿Preguntas por las tasas de mortalidad de los bebés, en un entorno sin adecuados servicios médicos?… En el campo de concentración en el que estuve, ninguno de los bebés sobrevivió al primer invierno, y supongo que es igual para los otros campamentos. De los bebés supervivientes, la mitad de ellos fueron vendidos”.

“¿Vendidos?”

“Sí, por algunos soldados y 86 por dinero. Aunque no sé si eran vendidos en su totalidad o por partes”.

Solo un poco más tarde, Lena entendió el significado. Sintió como su cara palidecía.

En otras palabras, en esta República, había personas que ridiculizaban a los 86 como cerdos, hacían lo que quisieran con los hijos de esos cerdos, y usaban sus órganos para extender sus vidas.

Todo lo que quedaba eran adolescentes, preadolescentes, y eran enviados al campo de batalla, hasta que ya no pudieron pelear.

“La <Legión> no bajará en número, pero los 86 perecerán. En ese punto, ¿ustedes serán capaces de pelear? No saben cómo pelear, no entienden las formaciones de batalla. Sin pensarlo dos veces, tuvieron reclutados a los 86 y solo pagaban el gasto militar. ¿Creen que serán capaces de armarse de valor y luchar?”

Probablemente no,  dijo burlándose.

No se estaba burlando de los que infligían el dolor a los demás y sufrirían la misma situación; se estaba burlando de los que solo se preocupaban por los beneficios que tenían frente a ellos, ignorando la realidad, residiendo en el breve y furtivo consuelo, y que se habían degradado a no más que criaturas retrasadas sin capacidad de protegerse.

“Si nadie está dispuesto a ofrecerse como voluntario, el reclutamiento forzado es la única salida. Bajo el establecimiento de la República, esto solo se hará en el último momento, cuando el peligro sea inminente. Para entonces, será demasiado tarde… un defecto del republicanismo moderno es que las decisiones no se pueden tomar a menos que sea una cuestión de vida o muerte”.

Lena seguía imaginando una imagen brillante y realista de la derrota cuando Shinn dijo esto, y negó frenéticamente con la cabeza para quitarse esa idea, tratando de negarlo. No era porque tuviera un motivo para refutarlo, sino porque no podía aceptar la posibilidad repentina e inimaginable de que su país desaparecería en unos pocos años.

“¡P-Pero, la <Legión> detectada está disminuyendo en número! Ya está a la mitad comparada con años anteriores…”

“Ese es el número que se puede detectar dentro de su alcance, ¿verdad? Debido a la interferencia electrónica las 24 horas de los Eintagsfliege, no se puede detectar todo, desde el área contenida hasta las profundidades del territorio de la <Legión>… es cierto que los números de <Legión> en el frente de batalla han estado cayendo, pero eso es porque no están no enviando más que los números necesarios. En un extremo, continúan batallando en una guerra hasta el agotamiento, mientras que, por otro lado, reservan más fuerzas en la retaguardia y aumentan en número”.

Solo había un objetivo

Preservar su fuerza, cesar la guerra hasta el agotamiento que los acababa, y lanzar un ataque a gran escala, rompiendo las defensas de la República de una sola vez.

“Pero la <Legión> no tiene la inteligencia para tomar tales decisiones”.

“No la tenía. Esa es otra razón para la derrota de ustedes”.

A diferencia de la respuesta patética de Lena, la voz de Shinn se mantuvo tranquila y despreocupada,

“Hay pocos cadáveres con la cabeza intacta, pero en este campo de batalla, hay millones de cadáveres que no fueron recuperados, y es posible encontrar una cabeza que no se haya podrido… para los humanos, es fácil tomar la decisión de crear fuerzas cuando se lucha contra un enemigo que no puede ser derrotado de otra forma. Entonces, suponiendo que haya unidades de <Legión> con inteligencia a la par de los humanos, ¿qué sucederá después?”

“¡…!”

Ovejas negras. La <Legión> que había replicado la estructura del cerebro humano. Incluso después de pudrirse, tendrían mejores capacidades que el Sistema Nervioso Central.

Entonces, ¿qué pasaría si encontraran una manera de ser inmortales, que pudieran encontrar un cerebro humano que aún no se pudriera?

“Llamamos a tales unidades de <Legión> los <Pastores>. La <Legión> son soldados que tienen la tarea de actuar, pero los <Pastores> son los comandantes que lideran estas almas muertas. En este punto, hemos luchado contra algunos escuadrones enemigos liderados por <Pastores>, y son mucho más enfermizos que aquellos sin líder. No hay comparación”.

“Espera. ¿Quieres decir que esas máquinas no son solo una suposición, que realmente existen? Puedes-”

“Puedo escucharlos. Las voces de estos comandantes llegan desde muy lejos, y puedo distinguirlas fácilmente incluso entre unidades enemigas. Hay docenas de comandantes a lo largo de todos los campos de batalla, y en nuestra Primera Zona de Batalla, hay uno”.

En ese momento, la voz de Shinn se volvió escalofriantemente fría, como una espada que refleja la luz de la luna, emitiendo una presencia filosa, peligrosa y maníaca similar a cuando mencionó a su hermano muerto.

Ella estaba aterrorizada.

La República sería aniquilada, por su incompetencia e insensatez, porque millones fueron enviados al campo de batalla y perecieron, porque sus tobillos ya estaban siendo agarrados por las almas muertas de los 86, porque eran demasiado perezosos para enterrarlos.

“P-Pero”.

De repente, Lena habló, como si pensara en algo.

“Eso sucederá… solo si todos ustedes mueren, ¿verdad?”

Shinn parpadeó.

“Sí.”

“Entonces, si podemos vencer a la <Legión> antes de eso, no sucederá. Si tú… el Escuadrón Spear Head puede descubrir dónde se esconde la <Legión> y la ataca, no es imposible, ¿verdad?

Si no fuera por ellos, ¿quién más podría luchar en los más duros asaltos de la <Legión>?

“Con suficiente mano de obra, equipo y tiempo, debería haber una posibilidad. Todas las formas de guerra requieren tales condiciones”.

“Entonces, permítanos vencerlos”. Yo también-”

Estaba a punto de decir lucharé, pero se corrigió a sí misma ya que sentía que era arrogante de su parte.

“Haré lo que más pueda. Ya sea para analizar al enemigo, formular estrategias, cualquier cosa que pueda hacer, la haré… debería ser lo mismo para los otros frentes de batalla”.

Seguramente, si pudiera obtener información detallada del enemigo y planear las contramedidas básicas, sería beneficioso para la República. Con esta lógica, compartir esta experiencia con otros no sería una tarea difícil de lograr.

“Capitán Nouzen, su servicio terminará este año, ¿verdad? Permítanos… vivir hasta entonces”.

Shinn mostró una sonrisa irónica, su voz se llenó de un matiz de amabilidad.

“…Supongo.”

Después de desconectarse con Lena, Shinn regresó a su habitación en el cuartel, con las luces apagadas y todo estaba en silencio.

Entró en su habitación oscura, y la ventana de cristal reflejaba su apariencia bajo la luz de la luna llena.

El pañuelo azul permanecía en su cuello incluso en batalla, pero él se lo quitaba cada vez que dormía. Tenía la intención de dormir una vez terminara de ducharse, y así, en el cuello de su ropa militar sin arreglar, por encima de su camiseta, el azul familiar no se veía por ningún lado.

Habiendo vivido una vida de batalla, cada una de las cuestiones de vida o muerte, su esbelto cuerpo fue perfeccionado para ser tan fuerte y rápido como un leopardo. En este cuello elástico, había una marca roja en anillo.

La espantosa cicatriz no era en línea recta, sino irregular. Era como si su cabeza hubiera sido cercenada una vez, y luego cosida de nuevo.

Luego levantó una mano, acariciando suavemente la cicatriz en su cuello.

Capítulo 4 – Capítulo 6

Anuncios