Fire Girl 2 C1

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Capítulo 1

 

Nos vemos, Touya-kun.”

Después de la escuela.

Hinooka Homura agitó la mano en la que llevaba su bolso hacia el chico con quien se encontró en la entrada de la escuela.

Las vacaciones de verano tan esperadas empezaban mañana.

El área alrededor de las estanterías de zapatos de la academia se llenó de estudiantes ruidosos y optimistas, y Homura estaba muy animada mientras deslizaba con rapidez los zapatos de interior en su bolso.

“Me iré primero a casa. ¡Nos vemos de nuevo en el segundo semestre!”

“¿… Ah?”

Cuando Homura habló con un tono enérgico, Touya le dirigió una mirada fulminante.

Pero Homura optó por fingir no ver eso.

“¡Iremos a hablar lo que vamos a hacer durante las vacaciones, así que estaré muy ocupada!”

“Pero no he oído nada al respecto,” interrumpió Kujou Orie, la amiga de Homura, de donde ella la esperaba un paso por delante en la puerta.

“Err, sí, como ya dije, hablaremos de ello camino a casa.”

“…Hmph.”

“¿Por qué ese ‘hmph’?”

Sin dejarse desalentar por la débil respuesta de su amiga, Homura le lanzó un “Nos vemos” a Touya y sacudió su mano de manera exagerada.

Pero sus despiadadas palabras hicieron que Homura se echara hacia atrás antes de que pudiera alejarse.

“No te habrás olvidado de los planes para nuestras actividades del club durante el verano, ¿verdad?”

Griiiiiiiito.

“¡… Ah, detente, por favor, para, no me lo recuerdes!”

“E incluso si excluimos eso, ¿no tienes que tomar lecciones de maquillaje durante el verano de todos modos?”

Griiiiiiiito, griiiiiiiito.

“¡No los escucho, no los escucho, no los escucho! ¡Luego revisaré bien el correo electrónico en el calendario de actividades del club! ¡Así que por favor no borres esta sensación de libertad absoluta cuando me engaño a mí misma al pensar que puedo hacer lo que quiera a partir de mañana sólo por esta vez! La razón por la que nosotros los estudiantes de secundaria diligentemente vamos a la escuela todos los días es para esperar este día, este momento, ¿verdad? ¡Este solo instante que señala el comienzo de unas vacaciones de verano sin fin en nuestra mente!”

Touya miró con incredulidad.

Kujou la escuchó sin expresión.

Los dos intercambiaron miradas breves, y entonces-

“Mal.”

“Estás mal.”

Homura fue totalmente refutada tanto por el frente como por detrás.

“El estudio es para que- podamos tener un futuro con libertad y muchas posibilidades.”

“Es para que queramos saber- los consejos y conocimientos acumulados por la gente del pasado.”

Los dos se miraron de nuevo sobre la discrepancia en sus respuestas, mientras que Homura tapó sus oídos con las dos manos.

“Ya es muy tarde. Se derrumbaron. Mis anhelos de vacaciones de verano han sido destruidos y quemados por completo”.

Cuando Homura cayó hacia delante, decaída, Touya recogió el bolso cerca de Homura, sacó sus zapatos de interior sin permiso, y se dirigió a Kujou haciendo una reverencia con la cabeza.

“Lo siento, Kujou. Voy a pedirte prestada a esta chica”.

Kujou asintió en silencio.

“¿¡Una respuesta inmediata!? E-Espera, por favor dile algo a este secuestrador”.

Homura le pidió ayuda a Kujou, quien hizo una expresión un poco problemática…

“Adiós, Hinooka-san. Si sobrevives, nos reuniremos de nuevo en el segundo semestre”.

…Pero permanecía completamente indiferente.

“Q-Que frialdad la tuya. Esto no es sólo una broma para mí, ¿sabes~?”

Touya luego salió de la entrada de la academia y comenzó a caminar rápidamente a través de los pasillos de la Academia, a la vez que llevaba el bolso de Homura bajo el brazo como un rehén.

Homura lo siguió, al borde de las lágrimas.

“¡Te guardaré rencor por el resto de mi vida, por haber interrumpido esta cita entre mí y Kujou-san!”

“¿En serio, toda tu vida? Las vacaciones de verano son bastante largas, así que no hay necesidad de que te pongas tan agitada por perder un poco de ese tiempo”.

“Es muy difícil atrapar y retener a Kujou-san, sabes…” Homura se quejó.

Se detuvo por la sorpresa cuando Touya giró inesperadamente hacia una dirección diferente de la habitual.

“¿No vamos al edificio del club? Pensé que Mori-chan había anunciado una citación de emergencia”.

“No… la verdad es que sería incómodo ir al edificio del club en este momento.”

“… ¿Entonces me llevas a algún lugar por motivos personales?”

“Tiene que ver con todo el Club de Exploración. Y tú también eres parte de él, Hinooka”.

“En ese caso-”

“Bueno, me disculpo por haberte arrastrado sin explicar nada. Por favor, acompáñame por un rato”.

“¿Qué es todo esto?”

“Se trata de ella- de Inari-senpai.”

 

El lugar al que Touya llevó a Homura resultó ser la sala del consejo estudiantil en el tercer piso del edificio de la academia.

“Gracias, Kurama-san.”

“Perdona nuestra repentina intrusión.”

“Está bien, está bien”, dijo una estudiante, Kurama Kifune-san, con un movimiento de cabeza.

Ella era la única dentro de la sala del Consejo Estudiantil cuando los dos llegaron.

“Si no recuerdo mal… Estás en la misma clase que Touya-kun, cierto, Kurama-san?”

“Sí.”

“Entonces Ame-chan está también en tu clase.”

“¿Ame-chan? Ah, ¿Fujimori Ameno-san? Sí. Gracias a ella, no he tenido escasez alguna de cosas que escribir en nuestro blog”.

Señaló el ordenador portátil que había estado en medio de su funcionamiento antes de que entraran.

Mostraba la notificación del consejo de estudiantes en la página web de la academia, y las entradas eran casi en su totalidad sobre sus experiencias personales y cotidianas.

Parecía que ella y el resto del consejo estaban bastante ocupados, basados en los montones de itinerarios de verano de todos los clubes en la parte superior de su gran escritorio.

Sin importarle eso en lo más mínimo, Homura cambió a su modo hablador.

“¿Es en serio? Estoy tan celosa.”

“De hecho, me gustaría escribir sobre ti también, Hinooka-san.”

“¿Sobre mí? No me importaría que lo hicieras, ¿sabes?”

“No, realmente debería importarte. Oye, Hinooka, ¿podemos dejar esta charla para después y seguir con el tema principal? ”

“Sí, sí. Eso es lo que pensaba que dirías- entonces, ¿mencionaste a Inari-senpai?”

“La verdad es que parece que llegó a la academia hoy.”

“¿-Eh?”

Los ojos de Homura se abrieron ante la inesperada noticia.

“¿La estudiante de segundo año, Inari-san? ¿En verdad vino?”

Kurama movió su silla aún más cerca con una expresión dócil.

Volvió a darle una mirada a Touya y preguntó ‘¿Puedo decirle?’, Y Touya asintió.

 

Inari-senpai era un estudiante de segundo año y miembro del Club de Exploración.

Ella debería haber estado gastando todo su tiempo en el club como una senpai para los miembros de primer año Homura y Touya. Sin embargo, había estado faltando a la escuela desde finales del año pasado.

Después de que se produjo un accidente durante las actividades del Club de Exploración, fue a recuperarse en su casa y tomó un largo permiso para ausentarse de la Academia. Homura y Touya no sabían los detalles del accidente. Todas las personas involucradas en ello mantenían sus labios sellados sobre el asunto.

La presidente del Club de Exploración, Misasagi-senpai, también había sido abandonada en el accidente. Sin embargo, desde entonces, su amistad con su mejor amiga Inari se había roto de manera decisiva. Su amable senpai, que por lo general les enseñaba y los guiaba a los dos sin reserva, se sentía abatida cuando se hablaba sobre el tema del accidente.

Al final, el accidente y la ausencia de Inari-senpai eran como una fuente vaga de malestar oculto bajo el humor brillante habitual del Club de Exploración.

 

“-¿Inari-senpai todavía está en el edificio de la escuela?”, Preguntó Homura.

“No, ya se fue a casa”, respondió Touya. “De lo que pude escuchar, ella va a reanudar sus estudios el próximo semestre, por lo cual se presentó a clases para informarle al maestro. Así que ella estuvo aquí hace menos de una hora”.

“He oído que estuvo hospitalizada por un tiempo, pero no sé qué tanto se ha recuperado… Y ¿Tu presidente del club, Misasagi, sabe de esto?”

Touya sacudió la cabeza ante la pregunta de Kurama.

“No lo sé. Y aunque ella no supiera nada de esto, abordar el tema con ella sería un poco… ”

… Difícil de hacer.

Homura finalmente entendió por qué Touya había evitado deliberadamente el edificio del club y fue a la sala del Consejo Estudiantil. Este era sin duda un tema del que no podían hablar ligeramente de delante de la presidente del club, cuya relación con Inari se había roto.

Sin embargo, Homura todavía no estaba satisfecha con esto.

“¿Por qué ese rostro abatido, Touya-kun?”

Ella le dio un golpe en la parte posterior de su cabeza.

“Oww. No me golpees”.

“¿No es algo bueno? Una estudiante que ha estado ausente durante casi un año por fin ha regresado a la academia. La presidente Misasagi seguramente estará feliz también, ¿o no?”

“Eso es cierto, pero…”

Preocupada por la respuesta poco entusiasta de Touya, Homura miró a Kurama.

“Kurama-san, ¿también estás preocupada por Inari-senpai? Ni siquiera nosotros como miembros del Club de Exploración la hemos visto directamente todavía”.

“Bueno, ya sabes, sólo un poco… ¿¡Ah!?”

Cuando Kurama se estaba encogiendo vagamente, ella prácticamente saltó de su silla a la vista de la sonrisa maliciosa de quien miraba a escondidas a través de la puerta abierta ligeramente.

“¿Presidente? ¿¡E-estabas aquí!?”

“Es Rokujizou Takara,” dijo Touya para presentarla a Homura.

“Ya la conocía,” Homura respondió con suficiencia.

“Fufufu. Solo la natural Kurama estaría preocupada. ¿Cierto?”

Ignorando la mirada hosca de Kurama, la Presidente del Consejo Estudiantil Rokujizou entró en la habitación mientras cerraba la puerta detrás de ella y miraba a Touya insinuantemente.

“-Entonces, ¿De quién te enteraste de esto, chico?”

“Aún tengo conocidos de otros grados superiores. No es que haya una orden de guardar silencio por esto. De hecho, vine aquí con el fin de oír hablar de ello con mayor detalle de parte tuya, presidente”.

“¿Con que así? Me disculpo por eso”.

La presidente del consejo estudiantil se sentó en una silla mientras tímidamente se rascaba la cabeza, pero luego de repente volvió a mirar a Homura.

Tendió un dedo sobre el moño atado en la parte posterior del cabello de Homura y lo tocó para balancearlo.

“Estás tan linda como siempre, Hinooka-san. Hoy parece que tuvieras un aire refrescante de verano contigo”.

“Gracias.”

La presidente se cruzó de brazos y asintió con entusiasmo, y luego se echó hacia atrás descuidadamente contra su silla y miró de nuevo a Kurama.

“En comparación a ella… ¿Qué pasa contigo, Kurama? A pesar de que es verano, tu cabello está perfectamente peinado, llevas un suéter, e incluso las mangas te cubren los brazos. ¿Eres una abuelita? ¿Eres una gruñona señora de la oficina principal del consejo estudiantil?”

“Es debido a que cierta persona sigue bajando demasiado la temperatura del aire acondicionado que tengo que tomar medidas defensivas”.

“Teniendo en cuenta cómo la gente siempre entra y sale de la sala de consejo estudiantil todo el tiempo, esta temperatura es la correcta. Eres muy aburrida, ¿sabes?”

Fuera de sus buenos modales, Kurama le ofreció té de cebada, incluso a esta presidente de sangre excesivamente caliente.

“Me paso la mayor parte del tiempo sentada en esta sala- a diferencia de ti, siempre que siempre andas por todos lados en la Academia.”

Al ver a Touya visiblemente impaciente mientras escuchaba esta conversación infantil, la presidente se echó a reír y le dio una amplia sonrisa.

“Lo siento. Volvamos con el tema de Inari”.

“… ¿Sabías que vino aquí hoy, presidente?”

“Escuché que Inari había llegado a la Academia por parte del profesor a cargo de mi clase después de la asamblea de la mañana. No he tenido la oportunidad de conocerla. Al parecer, llegó a la escuela con sus padres, saludó a sus compañeros de clase y al profesor de clases, y luego se fue inmediatamente después.”

“¿Es cierto que regresará a la academia a partir del próximo semestre?”, Preguntó Touya.

“Eso es lo que oí. Si es verdad, es una gran noticia”.

“… ¿Misasagi-senpai ha oído hablar de esto aún?”, Preguntó Homura.

“No le he dicho a Mayo de esto.”

“¿Por qué? Debemos decirle”.

Ante la cara de la tenacidad de Homura, tanto Rokujizou y Touya hacían caras de incomodidad.

“Hmph, ya veo ahora”, dijo Homura con petulancia. “¿Así que tu amistad con ella sólo llega a eso? Entonces, iré a decirle yo misma”.

“No te detendré, pero Mayo ya se ha ido a casa por algunos asuntos de incumbencia familiar

“Eh… Eeh~”

Homura estaba visiblemente decepcionada.

En su mente, ella todavía podía verlo- el sello de los peces de colores y del zorro-gato.

Era la marca personal de Misasagi-senpai e Inari-senpai colocada en las envolturas de alimentos en conserva del club, que Misasagi-senpai había explicado anteriormente, cuando habían acampado en Nutella.

Homura todavía no había olvidado la expresión feliz de Misasagi-senpai cuando había hablado de ello.

 

Homura y Touya caminaron juntos en su camino a casa desde la escuela.

El sol de la tarde era tan fuerte que atravesaba su piel.

Desesperadamente deseaba algo de sombra mientras se movía a paso inseguro sobre sus pies, Homura murmuró con un suspiro.

“No creo que sea correcto forzar a alguien ir a la academia cuando no quiere, ¿sabes?”

Esas palabras contundentes hicieron que Touya se desplomara sobre sus hombros mientras empujaba su bicicleta.

“¿No?” Presionó Homura.

“No me digas eso. ¿No estás siendo demasiado insensible? Decías lo contrario antes, ¿verdad?”

“No quiero ser llamada insensible por ti de entre todas las personas, Touya-kun.”

“¿Que se supone que significa eso?”

A pesar de que dijo eso, la expresión de Touya era amarga, quizá porque él también se creía cobarde.

“No hay necesidad de preocuparse tanto por la relación entre ellas dos. Debes dejar que lo afronten ellas mismas”.

“… ¿A pesar de que son nuestras senpais en el Club de Exploración?”

“Mmm, ¿y qué?… Bueno, decirlo puede que sea ir demasiado lejos, pero muy recientemente he empezado a hacer actividades de club, así que realmente no siento ese tipo de solidaridad.”

“¿Con que es así?”

“Bueno, quiero ayudar a la presidente del club, si está en problemas… pero Inari-san parece ser el tipo de persona problemática que hace lo que le plazca, ¿sabes?”

“…Oye ahora.”

Touya se sorprendió de lo mucho que Homura podría decir acerca de una persona que ni siquiera había conocido.

“En otras palabras, Touya-kun, deseas hacer algo por Inari-senpai porque quieres ayudar a Misasagi-senpai, ¿verdad?”

“Bueno, más o menos.”

“¿Hmm…?”

Después de haber esperado alguna reacción de sorpresa y vergüenza de parte de él, Homura se mostró sorprendida por esta respuesta mediocre y se quedó cerca de este muchacho enamorado.

Él continuó empujando su bicicleta, mientras miraba al frente sin ningún cambio.

“, Pero, ya sabes, no es como si nuestro club hiciera encuentros individuales como en los deportes. Incluso alguien como ella es nuestra colega. No podemos simplemente ignorarla y abandonarla de esta manera”.

“Colega… ¿eh?”

Homura se cruzó de brazos, obviamente haciendo otra de sus actuaciones embellecidas.

“Sí… los colegas son importantes. Por el bien de todos… o tal vez por el futuro de Japón, no, por el destino del mundo…”

Touya se encontraba demasiado molesto como para responder.

No había actividades del club programadas para el último día del semestre. Sin embargo, Touya todavía sentía algo de culpa al irse directamente a casa sin pasar por el salón del club en absoluto.

Mientras se preguntaba si había alguien en el salón del club en este momento, Homura comenzó a hablar con una expresión dócil.

“Ah, puede haber algo malo por esto.”

“¿Qué?”

“Si Inari-senpai vuelve al club… ¡No vamos a ser capaces de viajar en el coche de Mori-chan! ¡Tendremos exceso de pasajeros!”

“… Ah, porque terminaríamos siendo seis personas dentro en total.”

“Sí.”

“¿Eres una idiota? ¿Eso es lo que te preocupa?… Entonces, ¿Qué tal si comprimimos a Ameno en .zip y la metemos en el maletero cuando esto suceda?”

Eeeh. Que terrible.

“Eso es terrible. Jajajaja”.

Homura dejó escapar una risa despreocupada.

Su expresión era brillante y alegre, sin una pizca de seriedad.

Touya tanto suspiro y sonrió con resignación por su actitud despreocupada, antes de cambiar el tema.

“Hinooka, ¿estás libre después de esto?”

“¿Eh?” La sonrisa de Homura se congeló en su rostro. “… Voy a cenar en casa con mi familia esta noche.”

“Entonces mañana.”

“Espera, ¿mañana?”

Homura se puso algo nerviosa. Su cola de caballo se agitaba frenéticamente.

“B-bueno, mañana es el primer día de vacaciones de verano, por lo cual mi agenda está libre, supongo. Pero tengo que asegurar una cita con Kujou-san lo más rápido posible, entonces-”

“Iremos mañana a la casa de Inari-senpai.”

Tomó a Homura completamente por sorpresa.

“¿¡P-por qué…!? ¿¡No puedes ir tú solo!?”

“Ya he intentado eso. Te lo dije antes, ¿recuerdas? Fui sacado hasta la puerta principal. Esta vez, voy a intentar comunicarme con ella, mostrándole que nuestro club ha conseguido una nueva miembro que no es de fiar”.

“¿Me vas a utilizar como un pretexto para lograr que Inari-senpai vuelva al club? No hay manera de que funcione”.

“Bueno, aún si ese plan no funciona…”

Homura no pudo evitar indignarse por la facilidad con que admitió las bajas posibilidades de éxito.

“Quiero preguntarle directamente que intentará hacer ahora. Sí, me he decidido. Voy a ir, incluso si es me toca ir solo. Si vas a venir, espera en frente de la estación antes de las 10”.

“¿Tan temprano? Pero es el primer día de las vacaciones de verano…”

“Vamos, te levantas temprano para salir a correr de todos modos, ¿verdad?”

“Pero…”

Homura hizo un puchero mientras trataba de poner al menos un poco de resistencia.

“… Pues, después de que me despierto…”

“¿Te vuelves a dormir?”

Touya dijo que con una risa, y Homura lo miró con resentimiento.

 

El día siguiente.

Cuando las cigarras chirreaban alegremente desde el principio de la mañana, Homura y Touya caminaban a través de un distrito residencial.

“Hoy también hace calor.”

“Sí”, respondió de manera cortante Homura. El vestido apropiado de verano con mangas que llevaba daba una mirada refrescante inesperadamente sobre ella. Se inclinó hacia la canasta que Touya estaba llevando en sus manos.

“¿Qué es eso? ¿Una cesta con frutas?”

“Ah, bueno, he traído un regalo de bienvenida por si acaso.”

“Wow, eres realmente consciente, Touya-kun. Deberías llamar a este tipo de cosas, umm, un “regalo de festejo por la recuperación”. ¿Tienes la intención de conquistarla con regalos?”

“Algo así.”

Touya ascendió por el camino de la colina con una expresión de ocio.

Caminando varios pasos por delante de él para moverse por debajo de la parcial sombra de los árboles a lo largo del borde de la carretera, Homura giró la cabeza para analizar su entorno. El distrito residencial, por lo general tranquilo en la mañana, se llenaba con las voces alegres de los niños que disfrutaban de sus vacaciones de verano.

“Oye, Hinooka- esa es una de las cámaras de nuestro club, ¿no es así?”

“Sí, es una de las piezas de repuesto. No puedo creer que la hayas notado con sólo mirarla”.

Homura se dio la vuelta y le tendió el pesado bolso que llevaba.

Contenía una cámara analógica simple, pero fiable.

Dejando la correa del bolso para el hombro en ella, Homura lo acercó de manera que Touya pudiera ver el visor de la cámara que se asomaba fuera del bolso.

“Cambié el estuche de la cámara debido a que la apariencia de la original era poco refinada y destacaba mucho, sin embargo. Mori-chan dijo que me asegurara de llevarla conmigo en todo momento”.

“Las fotografías que tomaste la última vez salieron demasiado terribles.”

“Sí. Eran terribles”.

“Así que eres consciente de ello. Supongo que no lees los artículos de viaje en periódicos y revistas que dan como muestra, ¿eh?”

“Soy una camarógrafa de parques de diversiones, después de todo.”

“¿-Eh?”

“¡Como, ‘A través de mis imágenes, sentirás como si hubieras sido llevado a un parque de diversiones, o a un campo de batalla o en un patrimonio de la humanidad!’… O algo por el estilo. Que no sea capaz de tomar fotos interesantes me hace sentir la necesidad de disculparme con las personas que hicieron que esta cámara sea de uso en Nutella…”

“No es necesario tratar de presumir que tomas fotos. Es sólo para datos de nuestro club y documentos materiales, después de todo”.

“Pero quiero tomar fotografías que pueda volver a mirar y sonreír por lo que he hecho de todos modos, ¿sabes?”

“No, como ya dije-”

Después escalaron la colina y dieron un giro en una carretera lateral, llegando a su destino.

Era una casa con un estilo que parecía victoriano, del tipo que se iba a encontrar fácilmente en un puerto de alguna ciudad estadounidense. Ya que estaba en la cima de la colina, la ventana del segundo piso probablemente tenía una vista bastante bonita.

Como era de esperar, había una placa que decía “Inari” en la puerta principal.

Homura se sentía tensa mientras se paraba delante de botón del timbre del interfono de entrada, con una cámara adjunta a eso.

Touya y Homura intercambiaron miradas, intentando hacer que el otro oprimiera el botón. Homura le robó rápidamente la cesta de frutas, ocupando con ello ambas manos y forzando a Touya el difícil papel.

“¿Por qué pareces como si estuvieras a punto de huir?”

“T-tú sabes…”

“¿Eres una niñita de escuela primaria?”

Touya tocó el timbre de la puerta.

Cuando Homura se asomó a un lado de la puerta, vio a una gran moto todoterreno.

[-Sí, ¿quién es?]

Una grave voz masculina.

Touya enderezó rápidamente la espalda mientras respondía de vuelta, a pesar de que no había nadie en realidad frente a él.

“Siento molestarlo. Soy Touya, de la Academia Seiran”.

[Ah, ¿un compañero de clase de Sunao?]

“No, eso es no lo que-”

[Por favor, espera un momento. Iré a la puerta principal de inmediato.]

El altavoz de intercomunicación cortó. Al parecer, alguien venía desde el interior de la casa.

Tensa, Homura miró a Touya.

“… ¿Era el padre de Inari-senpai?”

“… Probablemente, supongo”

“¿Q-Qué hacemos si se enoja y grita ‘¡Cómo se atreven a acosar a mi hija!’ o algo así?”

“Eso es… es posible, si se tiene en cuenta lo que ha ocurrido en el pasado. ¡Oye, no huyas!”

Touya agarró el cuello de Homura.

Cuando peleaban de esta manera, la puerta de entrada de repente se abrió y un hombre un tanto delgado con gafas apareció.

“Qué bueno es ser tan joven y animado. Bienvenidos, soy el padre de Inari Sunao”.

Un bronceado rostro y los brazos bronceados. Un descuidado pelo rizado. Un mentón con barba visible y curitas en él.

Era un hombre de aspecto gentil, sonriendo alegremente.

Llevaba una camisa polo con una corbata alrededor de su cuello, un chaleco de verano que estaba puesto más o menos y un par de jeans, todo junto emitía una sensación de verano sin indicación de su ocupación.

Después de que Touya y Homura se presentaran con sus nombres y año escolar, el padre de Inari-senpai expresó su aprecio cuando observó la cesta con frutas que le ofrecieron.

“Gracias. Incluso cortésmente nos han traído algo como esto”.

“Aunque no es mucho. Jejeje”.

“Fui yo quien la trajo, ¿recuerdas?”

“Porque ambos se tomaron la molestia de traer esto aquí, yo debería darles a ambos algo a cambio. Sí, si recuerdo bien, todavía tenemos ese recuerdo de Maldivas[1]…”

“¿Un recuerdo de Maldivas?”

Homura respondió bruscamente a esas palabras. Pero Touya detuvo al hombre cuando estaba a punto de volver adentro.

“Ah, eso no es necesario.”

“¿Hmm? ¿En verdad?”

Homura miró a Touya con una expresión seria que preguntaba claramente ‘¿Por qué?’, Pero Touya simplemente le dio un suave golpe en la frente.

“Argh”.

“No te olvides de nuestro objetivo original”.

Cierto. Por desgracia, Inari-senpai no estaba en casa.

Lamentablemente, parecía que tampoco no estaría de vuelta en un corto plazo.

“Sunao se encuentra en medio de una sesión de rehabilitación. Ella está en un gimnasio cercano en este momento. Ya saben, un gimnasio público”.

“Sí, lo conozco,” dijo Touya con un movimiento de cabeza.

“Rehabilitación, eh… ¿la condición física de Inari-senpai es mala?”, Preguntó Homura.

“No, no, no hay necesidad de preocuparse en absoluto.”

El padre de Inari-senpai agitó las manos para tranquilizarla. Era el tipo de persona que hacía muchos gestos.

“Gracias a dios.”

Al ver el suspiro de alivio de Homura, la sonrisa del hombre se ensombreció un poco, lo que sorprendió a Homura y Touya.

“… Bueno, tal vez ‘en absoluto’ no es del todo bien. Nosotros nos preocupamos mucho por ella. Pero estoy realmente aliviado ahora. Como ven, no voy a estar en Japón cuando el próximo semestre escolar inicie, así que fui con Sunao a saludar en la Academia ayer. Por supuesto, Sunao ya había decidido por sí misma que volvería a la Academia antes de esto.”

Touya dócilmente cortó su explicación.

“Umm, somos miembros del Club de Exploración.”

“Lo sé.”

El hombre asintió con la cabeza.

El siempre meticuloso Touya mostró su tarjeta de identificación de estudiante de la Academia Seiran y su tarjeta de identificación del Club de Exploración con ello. Homura también se apresuró a hacer lo mismo.

“Es extraño que un par de jóvenes del Club de Sunao fueran tan cercanos a ella como para que vengan a visitarla a pesar de que ella ha estado ausente de la escuela durante tanto tiempo.”

“…S-Supongo que sí”, dijo Homura con una sonrisa amarga.

Incluso después de escuchar las palabras “Club de Exploración’, el hombre mantuvo su actitud tranquila.

“La verdad es-”

Justo cuando Touya trató de llegar al punto principal de su visita, el hombre vio el bolso de Homura y habló.

“¿Esa es una cámara analógica? Wow, es algo poco común de ver en estos días”.

“Ah.”

Homura tiró de la correa para el hombro que llevaba el bolso hacia adelante de ella, y luego sacó el contenido para mostrárselo.

Era una cámara de color negro claro y corriente, sin adornos.

“¿Se podría decir?”

“Es pesada, ¿verdad? La gente rara vez camina por ahí llevando eso”.

“Hmm, he tratado de hacer que no sea evidente.”

“Jajaja. Oh, ¿puedo?”

Homura le tendió la cámara, y el hombre felizmente aceptó.

La forma en que estudiaba y abría la pieza de equipo mientras se maravillaba por eso realmente parecía natural y oportuna.

“A pesar de mi aspecto… en realidad, ¿qué aspecto tengo?”

El hombre se frotó la barbilla y preguntó con una sonrisa irónica.

“¿Habla de su trabajo?”

“Si, si.”

Homura y Touya se miraron. Por último, Touya habló con una expresión de preocupación.

“… ¿Un camarógrafo? Esa es la primera cosa que me viene en mente”.

“Gracias. Me hace muy feliz escuchar eso. Pero la verdad es un poco diferente”.

“Ah, espera un minuto-”

Homura llevó un dedo a su frente para pensar.

“Siento que recuerdo haber visto-no, escuchado antes su voz”

“¿Hmm?”

“¿Era usted un comentarista en un programa de radiodifusión por satélite el final de semana pasado? Aunque, el comentarista de ese programa tenía el pelo muy diferente…”

“Entonces, ¿es un intérprete tal vez? ¿De qué trataba ese programa?”

“Lo siento, lo olvidé. Mi padre era quien veía eso principalmente. Me da la sensación… de que era algo acerca de las contramedidas contra la desertificación en Europa”

“Era un programa retransmitido. Fue editado y compilado el año pasado, creo. Esta es mi ocupación”.

El hombre le entregó una tarjeta de negocios a los dos.

El título decía ‘National Geographic, División japonesa, Editor en Jefe’.

Homura se quedó sin habla, mientras Touya abrió mucho los ojos y habló con entusiasmo.

“¿¡National Geographic!? ¡Tengo una suscripción mensual a esta revista!”

“Oh, me alegra escuchar eso. Eres un buen tipo, Touya-kun”.

“¡Ya veo…! Lo siento, nunca prestó atención a la lista de personas relacionadas con la edición”.

“Está bien. Ya es más que suficiente que los miembros del Club de Exploración como tú lo lean”.

“……”

Después de haberse dejado llevar por la emoción de Touya, Homura mostró poco interés, ya que hizo la pregunta obvia.

“¿Qué clase de revista es National Geographic?”

“¿Qué clase?- Contiene fotos de la naturaleza prístina y animales salvajes, los últimos informes por sorprendentes exploradores, e incluso descubrimientos en el espacio-”

¿Qué? ¿Qué tiene de interesante? ¿Eres un maniaco de la naturaleza?

… Ese era el tipo de mirada de incredulidad que Homura le dio.

Touya, a quien su explicación fue completamente ignorada, frunció el ceño.

“¡De todas formas, en verdad es de lectura obligatoria para cualquier miembro del Club de Exploración!”

“¿Más cosas…? ¿Cuántas habilidades son necesarias para estar en el Club de Exploración?”

El hombre se reía brillantemente por los muy diferentes grados de entusiasmo de los dos adolescentes con sus respectivas reacciones.

“Cielos, los nuevos miembros del club este año son bastante interesantes.”

“Err…, así que, ¿usted es un periodista?”

“Sí, si deseas alargar la definición de mi trabajo. Hice originalmente varios trabajos como camarógrafo y trabajo de traducción, pero estoy muy ocupado en estos días. No tengo muchas oportunidades de hacer excursiones para tomar fotos ahora”.

“Haah. Suena duro”.

Homura esbozó una sonrisa forzada, pero todavía no acababa de entenderlo en su mente.

¿Por qué él iba a salir por si mismo a tomar fotografías en lugares peligrosos? Bueno, no era como si ella fuera la apropiada para decir eso, sin embargo. Después de tomar de nuevo la cámara y ponerla en el bolso, Homura de repente pensó en algo y habló.

“Umm~, ¿cree que me puede enseñar algún truco para tomar buenas fotos…?”

“¿Por qué esto no me sorprende? Esa no es realmente la actitud que debes usar cuando se le pide a un profesional que te enseñe, Hinooka”.

“Pero realmente podría servir de ayuda.”

“Está bien, está bien. Me preguntan eso muchas veces, en realidad”.

Después de calmar a Touya, el hombre amablemente accedió a enseñarle.

“Veamos. ¿Prefieres aprender trucos fáciles o difíciles?”

“E-En ese caso, los trucos fáciles serían mejor…”

-Los tres se dirigieron hacia un banco hecho de madera.

Después de discutir las técnicas de cámara por un tiempo, la curiosidad de Touya estaba saciada, por lo que una vez más sacó el tema original.

“Yo sé que no tenemos el derecho de preguntar esto, pero-”

“¿Hmm…?”

“¿Qué opina de Inari-senpai… de las actividades de Sunao-san en el Club de Exploración?”

“¿Así que es sobre eso, eh?”

Su única hija, Inari Sunao, fue abandonada en Nutella y casi pierde la vida.

Pero él todavía no había dicho palabra alguna censurada por el Club de Exploración.

Después de contemplar durante un corto periodo de tiempo, miró a Touya con una mirada seria y habló.

“Confío en Sunao… Ella ya es una adulta que puede decidir las cosas por su cuenta.”

“… Hmm… ¿Y cómo se siente usted realmente acerca de que ella esté en el Club de Exploración?”, Preguntó Homura.

“¡Me preocupa y empeora mis dolores de estómago! Me las he arreglado para mantener la calma en todo tipo de lugares y situaciones peligrosas, pero siento como si hubiera un agujero en mi estómago cuando pienso que ella pase por peligros en Nutella”.

“………”

Touya quedó sin palabras.

Parte de ello se debía a que él estaba de verdad impresionado por la forma en que Homura penetró inmediatamente la postura oficial del hombre, pero lo que confundió aún más a Touya era- la sensación dentro de él que ya había tomado forma clara.

El hombre dio una sonrisa afable y continuó hablando.

“Pero eso no quiere decir que me siento aliviado de que esté aislada y protegida en casa todo el tiempo.”

Exponiendo sus verdaderos sentimientos vergonzosos con un suspiro y amarga sonrisa, el hombre se pasó una mano por su pelo rizado.

“Mi esposa definitivamente me golpearía si dijera esto en frente de ella, pero a decir verdad, tengo envidia de Sunao y de todos ustedes. Tanto es así que me gustaría unirme al Club de Exploración por mí mismo si hubiera una vacante”.

Estas palabras eran, de cierto sentido, sus verdaderos sentimientos como persona en lugar de como padre o adulto. Touya en gran medida fue tomado por sorpresa.

“¿Su… Sunao-san le dijo eso?”

“Conversaciones así esa a menudo surgen cuando hablamos, pero la mitad era broma. Por supuesto, sé que es imposible para alguien de mi edad por cómo funcionan los Anillos de Transporte. Aun así, Sunao dijo que le gustaría ir a la Nutella conmigo”.

El hombre asintió alegremente.

“… Pero después de que ella comenzó a trabajar en el Club de Exploración durante medio año, me dijo que cuidar de mí en Nutella sería difícil y que me quedara después de todo.”

Se reía irónicamente con una expresión sombría y preocupada.

Era un padre excéntrico y divertido. Homura quería hablar con él un poco más, pero cuando vio la señal ojos de Touya, siguió su ejemplo y se levantó de la banca para partir.

Cuando se iban, Homura le preguntó una cosa más.

“¿Sunao-senpai… volverá al Club de Exploración?”

“Deberán preguntarle eso a Sunao. Es por eso que vinieron hoy, ¿verdad?”

El hombre los llamó después de que tanto ellos como él se despidieran.

“Ah, por favor, vuelvan de nuevo cuando quieran. Y si es posible, por favor díganme más sobre el Club de Exploración. No estoy a menudo en Japón, pero me aseguraré de volar de vuelta aquí cuando venga otra vez.”

“Sí… Err, si está dentro del rango de lo que puedo hablar”, dijo Touya.

“No, no, ¿qué estás diciendo, Touya-kun? ¡Estamos obligados por la confidencialidad, laconfidencialidad!”

“¿¡Que-!? ¡Tú!”

Homura se inclinó hacia delante y se interpuso frente a Touya.

“Si alguna vez nos vemos otra vez, ¿qué tal si hacemos una cobertura de noticias exclusiva sólo conmigo? La verdad es que tengo cierta información que sin duda enloquecerá a los medios-”

“Oye, eso no es algo que puedas decir ni de broma.”

Touya le dio una palmada en la parte posterior de la cabeza de Homura.

“Jajaja, lo siento, lo siento. Sin duda volveremos de nuevo”.

*Suspiro*… Gracias por su tiempo.”

Si bien estaba agitado por la soplona Homura, Touya todavía expresó su agradecimiento y luego comenzó a caminar de vuelta a casa por la colina.

Después de que mala gana permaneciera en la puerta principal, Homura se apresuró a seguirlo.

“……”

Una ligera agitación se ocultaba en el corazón de Touya.

¿Qué era lo que le había desconcertado?

La luz del sol parpadeaba a través de los árboles por encima de la calle. Mientras respondía pasivamente a la charla usual de Homura, Touya reflexionaba sobre la emoción que había pasado fugazmente por su mente.

Probablemente eran- sus infantiles celos hacia Inari por tener un padre que era exactamente lo contrario al estricto padre suyo… o eso fue lo que creía Touya por sí mismo.

FIN DEL CAPÍTULO 1


[1] Una isla al sur de Asia.

5

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