Fire girl c18

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Capítulo 18

 

“Esto no está bien.”

“Perdidos. Completamente.”

A la mañana siguiente.

Por suerte, la lluvia había cesado, pero los dos habían estado vagando por las praderas pantanosas durante varias horas ahora. Habían perdido más tiempo preciado aquí que en cualquier otro lugar. Justo cuando pensaban que habían salido de esa zona rocosa sombría con su nieve persistente, encontraron una enorme extensión de humedales más allá de él.

No podían ver nada como un camino. A pesar de que su resistencia se había recuperado después de una noche de descanso, la impaciencia llenó sus mentes. Los dos habían buscado un camino para salir de este lugar mientras caminaban llenos de barro hasta las rodillas.

El paisaje, una mezcla de barro negro y pastizales similar a una esponja, no parecía ser un terreno al que los lobos les gustaría en absoluto.

Mientras rápidamente se cansaba de tener a sus pies agarrando las plantas acuáticas, empapándose en el barro y congelándose al ver una salamandra del tamaño de un perro grande, Homura se quejó en voz alta.

“¿No se supone que había un lago en la zona no explorada?”

Touya respondió mientras caminaba, mientras que medía de la profundidad del agua con un palo.

“Llamaba a estos humedales que se extienden tan lejos como el ojo puede ver un lago- Mori-chan realmente muy distraida”.

“… Muy bien, trata de decir algo un poco más divertido, por lo menos.”

Homura siguió detrás de Touya mientras movía cuidadosamente sus piernas a través del pantano.

Después de haberse tropezado e inclinado la cara hacia adelante una vez, ella se rindió y tomó un palo para ayudarse.

“Ah, incluso si dices eso, me siento muy abrumado en este momento.”

“Si Tsuyu estuviera aquí, te habría golpeado.”

“Que crítica tan dura.”

Touya a veces se detenía y tomaba notas en el mapa, pero no tenía experiencia en la cartografía, por lo que lo hacía basado principalmente en conjeturas. Incluso si tenía un amplio campo de visión, no había ningún sitio alto con una visión amplia dentro de los humedales, y los pequeños árboles parecidos a aves que marcaban la zona hacía difícil que obtuvieran una visión sin obstrucciones.

Mientras tanto, Homura sacó la cámara analógica, el elemento más experimentado y pesado de entre sus pertenencias en sus manos, y tomó fotos del paisaje circundante. Su plan era capturar la rosquilla en el cielo y las montañas distintivas con el mismo ángulo y utilizar las imágenes como material para ayudar a deducir el terreno de aquí.

Sin embargo, eso sólo duró hasta que la niebla empezó a envolver la zona.

Las aves acuáticas nadaban junto a Homura y Touya sobre la superficie del agua, junto con sus crías jóvenes. Era una visión que parecía cambiar completamente sus sentimientos de impaciencia.

Homura no podía ayudar al irritarse por tener sus zapatos sumergidos y la frialdad del agua de nieve descongelada, que le entumecía los dedos del pie.

“Quiero ir a un spa y comer dulces…”

“Eso es todo un escape de la realidad.”

“Café con leche en las aguas termales Benten también sería muy bueno…”

“No, Benten es una casa de baños públicos. ¿Qué tal si limpias tu cara? Esta tan negra como un pez”.

Touya tendió una cantimplora, que iluminó a Homura.

“¿Está todo bien…? ¿Esto no es nuestra valiosa agua potable?”

“El agua de aquí parece bastante limpio. Probablemente hay una fuente de agua de manantial cerca.”

“Aunque es bastante fangoso a cambio.”

“Eso es debido a la lluvia. Va a quedar clara después de un tiempo, y podemos usar un filtro de agua también. Incluso el agua en esta cantimplora vino del río que pasamos ayer”.

“En ese caso, puedo esperar para lavarme un poco más hasta que encontremos un poco de agua.”

Touya asintió con la cabeza.

 

 

A medida que avanzaban más lejos en el bosque encontraban una mejor posición, evitando los lugares donde el pantano se hacía más profundo, con el tiempo perdieron su camino en las profundidades de los humedales.

Después de recortar y cambiar su trayectoria en varias ocasiones, los dos llegaron a un punto muerto en algo así como una península que sobresalía del pantano.

El agua de la nieve descongelada fluía suavemente a través del campo del agua que no podía considerarse como un río o un lago. Las profundidades del pantano superaban los dos metros en todas partes, por lo que era imposible tener buen equilibrio.

Mientras que la topografía de la superficie del agua y el carrizo se mecían en su interior, los dos se quedaron allí, aturdido y sin palabras.

“……”

Finalmente tuvieron que aceptar la conclusión de que habían tratado de evitar, como se esperaba, los lobos habían probablemente dado un gran desvió en torno a estos humedales para llegar al otro lado.

Incluso para los lobos, no habría sido fácil caminar con la fría lluvia de la noche. Los animales normalmente se quedarían quietos cuando hubiera mal tiempo, y con mayor razón cuando llevan a una persona herida como senpai. Touya tenía la desesperada esperanza de que todavía podían alcanzarlos si de alguna manera pudieran encontrar ningún rastro de donde acamparon, pero…

Sin opciones restantes, Touya apretó los dientes ante la frustración que se alzado en su interior.

“¿Así de lejos vamos…?”

Touya agarró un tallo de carrizo y bajó la cabeza.

“Maldita sea… ¿No voy a poder hacer nada de nuevo…?”

Las lágrimas de desaliento se reunieron en las comisuras de los ojos.

Las ondas brillantes que hicieron en el agua se extienden en la distancia y se desvanecían en la niebla que fluía.

Homura sólo podía mirar dolorosamente la espalda de Touya en la orilla cuando ella fue aplastada por su propio sentido de impotencia.

“……”

Touya metió su palo en el agua y comenzó a buscar un camino nuevo, tercamente no estaba dispuesto a renunciar.

Sin embargo…

“Hyah, uu, wah, wah”.

Oyó la voz frenética de Homura detrás de él.

“¡TT-Touya-saaaan!”

“¿Qué es? ¿¡Acaso apareció un ornitorrinco rosa  ahora!?- ¡Uwah!”

Cuando se dio la vuelta a la dirección de la vergonzosa voz de Homura, Touya casi cayó en estado de shock.

Homura, que había entrado en una masa flotante de carrizos ligeramente, ahora estaba siendo alejada de la costa de la península.

“¿¡Qué demonios estás haciendo!?”

“Me preguntaba qué podía hacer cuando empecé a alejarme…”

“¡Pedir ayuda, por supuesto!”

“A… ayuda… ¿Tienes una cuerda?”

La rama que debería haber estado en su mano ahora estaba flotando en el agua y lejos de ella.

La masa flotante de cañas, capturada por el flujo de una corriente invisible, aumentaba gradualmente la velocidad.

“¡Touya-ku… aquí…!”

Cuando Homura trató de dar un paso adelante, la masa flotante de cañas se sacudió y se inclinó por debajo de sus pies.

“¡Agáchate! ¡No te levantes!”

Mientras que seguía a Homura con los ojos, Touya buscó en su bolso y se dirigió a la punta de la pequeña isla en donde pararse.

“Esto es realmente malo… No voy a llegar a tiempo.”

Sin poder encontrar algo que usar de inmediato en lugar de una boya, no tenía más remedio que atar su multi-herramientas al final de su cuerda y luego lanzarlo con todas sus fuerzas.

Sin embargo, el extremo de la cuerda cayó al agua a cierta distancia de la masa flotante de cañas y empezó a hundirse.

La cuerda estaba fuera del alcance de Homura incluso si ella estiraba su brazo y sus dedos.

“¡No puedo llegar a ella!”

“Maldita sea, esto no es bueno, eh… ¡Escucha, Hinooka! ¡Permanece allí!”

Gritando eso, Touya tiró su equipaje en la orilla y saltó al río inmenso del pantano.

Mientras se aferraba a la masa flotante inestable de carrizos, Homura trató de mirar hacia el agua.

La cara de Touya brevemente emergía, pero de repente desapareció de su vista durante el corto tiempo en que la masa flotante de carrizos giraba mientras se movía.

“¿Touya-kun…? … ¿¡Touya-kun!?”

Se apresuró a giró la cabeza y buscar a su compañero, que no mostraba ninguna indicación de emerger.

“No puede ser… No puede… ¡Touya-kuuuuuuuuuun!”

Homura gritó con voz temblorosa mientras se inclinaba hacia delante para mirar hacia el agua.

“Yaa…”

Las raíces de la masa flotante de carrizos a la que se agarraba se separaron, causando que Homura sumergiera su cabeza en el agua.

Las fuertes corrientes, que actuaban como las arterias de los humedales, tiraron del cuerpo de Homura y trataron de arrastrarla.

El frío del agua hacía presión en su pecho y rápidamente le quitó la libertad de mover sus extremidades.

Homura forcejeó con su propio cabello, que se pegaba a su cara, y desesperadamente trató de buscar la superficie en el agua donde no podía distinguir entre arriba y abajo

Y luego, sintió que unos brazos se envolvían alrededor de su espalda.

Ella sintió el retroceso de la persona que la sujetaba y pateaba fuera de la tierra en el fondo del agua, y su rostro rápidamente rompió la superficie.

“¡Idiota, no saltes!”

“*Tos* -Pero…”

Cuando Touya la apoyó desde atrás, Homura se hundió en repetidas ocasiones en el agua y pateó el fondo de la superficie, hasta que finalmente lograron alcanzar la masa flotante de carrizos.

Touya ayudó a empujar a Homura sobre la masa flotante, y luego se agarró a las raíces de los carrizos en el agua.

Mientras que goteaba agua de su cuerpo y respiraba con dificultad, Homura se levantó y tendió una mano a Touya.

“Touya-kun, aquí-”

Touya tomó su mano y trató de subirse a la masa flotante, pero luego se puso rígido y se detuvo.

Cuando puso su peso en ella, la masa flotante de cañas comenzó a hundirse. Homura se sorprendió cuando vio que el agua subía de repente hasta sus rodillas de nuevo.

“No es bueno. Voy a mover esto hasta esa orilla de allá”.

Mientras hablaba, y levantaba los hombros fuera del agua, los labios de Touya se estaban poniendo cada vez más azules.

Empapada y temblando, Homura sacudió la cabeza.

“No, está demasiado fría el agua. Morirás.”

“No voy a morir- ¿Podrías tomar esto de mí al menos…?”

Touya se sumergió sus brazos de nuevo en el agua y lanzó sus armas especializadas.

“¿¡Tus espadas!? ¿¡Aún las sostienes!?”

“Por supuesto. Pero, estaban pesadas, es cierto. No era capaz de nadar bien por ellas”.

Touya sonrió maliciosamente.

“¿Eres estúpido? Realmente eres un fanático de las espadas”

“Cállate.”

Sonriendo mientras lloraba, Homura tomó las espadas de Touya y luego las agarró firmemente con sus dedos fríos como el hielo.

La masa flotante de carrizos fluía a lo largo del agua a una velocidad fija. La orilla en la que estaban originalmente se hizo más pequeña y más pequeña a la distancia mientras la niebla se envolvía sobre ella.

“Tu equipaje…”

“Vamos a tener que dejar la comida calentada. La tuya es todo lo que tenemos”.

Touya señaló el bolso de Homura que se extendía junto a las mojadas espadas largas junto a su pierna. Además de su cámara, sólo había un solo saco de dormir y lo más elemental de los objetos verdaderamente esenciales en el interior del bolso. Ni siquiera ya tenían el mapa.

“Voy a actuar como motor y empujaré, por lo que nos dirigirás hacia la orilla.”

Aunque la voz de Touya tembló, él todavía hablaba con tanta intensidad como podía.

“Sí.”

Homura se trató de levantar en la masa flotante de carrizos.

No importa que tanto mirara a su alrededor, lo único que podía ver eran la niebla y grupos de carrizos que sobresalían del agua; La orilla estaba a la vista. No tenía vista de ello, incluso en la parte superior de esta enorme masa de carrizos.

La temperatura corporal de Touya estaba bajando mientras ella dudaba. La temperatura del agua no estaba siquiera a 10 grados centígrados. Estaba tan fría como una mañana de invierno.

“¿Qué camino, por el momento?”

“¿… Uh… Ese camino?”

“Está bien. Mantente señalándome las direcciones de esa forma”.

Del mismo modo como si estuviera usando una tabla de natación, Touya comenzó a remar vigorosamente con sus piernas.

La masa flotante de cañas se desvió gradualmente del flujo principal de la corriente.

Mientras su pecho se sentía como si estuviera a punto de estallar de la ansiedad, Homura continuó desesperadamente de buscar la orilla.

“… ¿Oye, no había una escena como ésta en una película…? Ese barco de pasajeros de lujo”.

“Jaja… está tratando de matarme aquí… * tos *… * tos *…”

Homura se mordió el labio ante el sonido de la respiración ahogada de Touya.

A causa de la impaciencia, sólo podía maldecir el tiempo con calma que fluía.

Después de remar y flotar a través del agua así durante más de diez minutos-

Homura sintió una extraña incomodidad en el pecho que era diferente de su sentimiento de impaciencia.

Giraba la cabeza alrededor como si fuera guiado por algo, y se sentía como si viera una pequeña orilla iluminada por el sol en medio de la niebla.

“……”

Podría haber sido una ilusión. Pero Homura inmediatamente siguió sus instintos.

“¡Touya-kun, por este camino! ¡Gira a la izquierda, a las 10 en punto!”

“… Dijiste que girara a la derecha hace un minuto.”

“¡Solo hazlo!”

Ellos cambiaron de rumbo y continuaron.

Mientras tanto, la masa de carrizos comenzó a perder su flotabilidad y poco a poco comenzó a hundirse en el agua.

-Finalmente, La niebla se alejó, y la orilla apareció débilmente frente a ellos.

Homura lo había pensado era la luz del sol eran, de hecho, las flores amarillas que florece a través de la orilla.

“La orilla… es orilla, Touya-kun!”

“……”

El vagamente consiente Touya no respondió, sólo con el sonido de remar débilmente parecía ser escuchado.

Homura tomó la larga espada y la metió en el agua, y ella comenzó a remar desesperadamente con ella como en una balsa.

“… Oye, no uses mi arma como un remo.”

“¡Cállate!”

Gracias a que Homura remaba vigorosamente, la masa inestable de carrizos comenzó a derrumbarse aún más.

Touya reunió el último de su fuerza y lo puso en sus pies también.

“¡Nos estamos hundiendo! ¡Rema… Rema!”

Justo cuando la masa flotante de carrizos se deshizo, Homura y Touya fueron lanzados del agua, que ya estaban a poca distancia de la costa.

“¡Lo hicimos! ¡Es orilla! ¡Es tierra firme!”

“……”

La voz de Touya era demasiado ronca para formar una respuesta adecuada.

Al ver eso, Homura se movió rápidamente.

Apoyando con un hombro a Touya mientras yacía allí espantosamente pálido, Homura lo llevó hasta la pared de roca más arriba de la orilla y lo sentó. Ella recogió hojas secas para usar en lugar de una toalla y las metió debajo de la ropa para succionar el agua. Ella tomó su saco de dormir de su bolso, que apenas había evitado ser sumergido en el agua, y lo puso sobre los hombros de Touya para envolverlo.

“Contrólate, Touya-kun. Voy a encender un fuego en este momento”.

“… ¿Vas a usar la magia humo…?”

“¡Muérete! ¡Muérete de frio!”

Después de que ella usara sus cerillos de emergencia sin vacilar para encender un fuego, Touya empezó a temblar de nuevo.

Después de eso, Homura pudo finalmente sentarse delante del fuego y acercar sus manos a él, y ahora podía decir lo mucho que su cuerpo se había enfriado.

Se quitó los zapatos y calcetines para estar descalzo, y se secó en frente del fuego.

Mientras contemplaba las flores amarillas, Touya murmuró.

“He visto estas flores antes… Pero no creo que sean adecuadas para este tipo de humedales altos, si no recuerdo mal…”

“…Ahora que lo mencionas…”

Homura también inclinó la cabeza con perplejidad.

“¿No son estas las flores que crecen en los campos de arroz?”

“Sí, es cierto. Estos son los tipos de flores que se ven en los campos sin arar”.

Touya puso el saco de dormir a su lado y se puso de pie, mirando con atención la pared rocosa en la que había estado sentado.

“-Este es un muro de piedra.”

“¿Eh?”

“¿Una carretera…? No, ¿los restos de un campo cultivado?”

No era sólo una pared de roca natural. Las piedras dispuestas se desmoronaban y estaban cubiertas de musgo, pero era algo definitivamente ensamblado por manos humanas.

Homura y Touya estaban de pie en un extremo de un muro de piedra que rodeaba la orilla.

Homura inspeccionó su entorno, con los pies descalzos sobre la piedra.

“…… Mumu…”

A medida que la niebla se diluía poco a poco, ella vislumbró la línea blanca de la pared de piedra en medio del matorral de flores amarillas.

“¿Cómo se ve?”

“Parece seguir todo el camino hasta el otro lado.”

“Bingo, ¡eh-Fuah, ah, achoo!”

 

 

Después de secarse lo suficiente, los dos recogieron sus equipajes y ahora se dirigían a la izquierda de la orilla.

A diferencia de su anterior búsqueda indeterminada, los restos de la pared de piedra les mostraban claramente una dirección a donde viajar.

Recuperaron la confianza en sus pasos.

Los dos ni siquiera vieron necesario mencionar en voz alta la probabilidad de que tales restos claros de la civilización implícitamente podrían conducirlos a la cueva de la chica con los lobos- a una comunidad de Nutellianos.

Su entorno seguían consistiendo de humedales, pero los árboles comenzaron a destacarse más y más a medida que siguieron el muro de piedra. El muro de piedra y las raíces de los árboles parecían estar manteniendo el suelo del campo que inspeccionaban.

El cielo aclaró y la temperatura se elevaba gradualmente, por lo que era posible ver mejor su entorno.

La luz del sol iluminaba una verde orilla vibrante y los grumos de niebla flotaban sobre el suelo como pequeñas nubes, el aspecto exacto de la escena que Homura querría poner como imagen de fondo en su teléfono celular.

“Eso fue muy peligroso, lo de hace rato.”

Homura dijo que cuando ella empujó el hombro de Touya delante de ella, y Touya asintió.

“… Tú no mencionaste hacer una retirada de emergencia”, agregó Homura.

“Sí. Lo siento, por forzarte en esto.”

Homura sacudió la cabeza.

“Estoy muy bien y vivo ahora. Todo fue porque cometí un error en el primer lugar”.

“No te preocupes por eso. Como diría Mori-chan, todo saldrá bien al final”.

“Mi estómago tiene hambre ahora, aun así.”

“¿Por qué no estoy sorprendida?”

Cuando se rio Touya, Homura hizo otra pregunta de una manera ligeramente mansa.

“… ¿Qué habrías hecho si hubiera dicho que deberíamos hacer un retiro de emergencia de inmediato en ese entonces?”

“Jaja, ¿otro ‘qué pasaría si’? Lo siento, pero me hubiera negado”.

“Ya me lo imaginaba.”

“No puedo volver sin tener ninguna pista sobre el paradero de senpai.”

Homura sentía lo mismo.

Sin embargo, en el peor de los casos, Touya, probablemente habría hecho que Homura regresara por sí misma.

Incluso si él no lo hiciera, ya no tenían prácticamente ningún alimento restante. Los pocos trozos de dulces que les quedaban fueron divididas entre ellos y las comieron durante su descanso de antes.

Touya, que era ahora más ligero sin su equipaje, no mostró signos de importarle y se dirigió casualmente frente a Homura.

De repente empezó a hablar mientras mirándola de frente.

“Tenías razón. Me enamoré de senpai a primera vista”.

“¿Eh?”

Era el tema que Touya había dicho que iba a hablar cuando los tres regresaran a la Tierra en la carpa de anoche.

“Sentí instintivamente que senpai era especial. Es así de simple. Esa es la clase de persona que soy”.

“… ¿Fue en la ceremonia de entrada de la escuela?”

“Un poco antes de eso. Fue durante el otoño del año pasado. Cuando fui a Seiran en una visita a la escuela, me encontré con senpai, por primera vez, mientras ella estaba ayudando la Presidente del Consejo Estudiantil Rokujizou y quien actuaba como una guía para nosotros”.

“Hmm.”

Homura trotó para caminar al lado de Touya.

“El examen de ingreso de Seiran era un poco difícil para mí académicamente, aunque lo habría logrado de forma segura gracias a la recomendación en deportes que he recibido. Cuando visité la escuela, no me gustaba el ambiente del Club de Kendo de Seiran y no estaba interesado en entrar a Seiran. Pensé que estaría bien si me iba a otra escuela”.

“¿Pero que se decidiera por Seiran…?”

“Me interesaba senpai.”

“¿Eso es todo? ¿Esa es la razón por la que rechazaste la recomendación y fuiste por ti mismo a presentar el examen de ingreso con tu propia habilidad?”

“Estas muy bien informada.”

Es cierto que no podría haber utilizado la recomendación en deportes para entrar y luego no unirse a un club deportivo.

“… Senpai todavía estaba en segundo año y no la presidente del club, ¿verdad? ¿Cómo era entonces?”

“Déjame ver… Ella era un poco… no, completamente inadecuada para actuar como una guía. Ya sabes cómo es, normalmente, ¿verdad? Pero ella todavía explicaba las cosas con entusiasmo. Ella incluso apasionadamente explicaba los detalles del Club de Kendo que había venido a ver desinteresadamente, como si fuera su propio club. Podría decir que ella realmente amaba esta escuela. Todos los otros que vinieron a la visita a la escuela conmigo probablemente pensaron lo mismo”.

“Ya veo… Yo sólo fui a la escuela por primera vez en el día de la prueba de admisión, por mí misma.”

“¿Así que solo fuiste sin preparación previa, eh? Eso es tan tú, Hinooka”.

“Grrr. De todos modos, ¿qué sucedió después?”

“… Entonces, busqué y encontré a senpai una vez más antes de salir, y le pregunté en qué club que se encontraba.”

“Que indecente”.

“Kuh… no pude evitarlo, estaba interesado en ella.”

La cara de Touya se nubló.

“Por supuesto, ella era miembro del Club de Exploración. Pero en aquel entonces, ella no nos guiaba al edificio del club. Porque al parecer, el propio club podría haber suspendido sus actividades el próximo año”.

“Eh, ¿podría haber? ¿¡Quieres decir que el club realmente estaba en peligro de ser disuelto!?”

“No disuelto, suspendido. Una pausa temporal en las actividades. Como si simplemente se pudiera ser disuelto con un edificio tan grande y por lo tanto el equipo. Aun así, puesto que sólo había un miembro del club, el Club de Exploración no podría permanecer activo”.

Homura hizo un gesto de comprensión.

Homura ya había llegado a entender dolorosamente la dificultad de investigar solo este enorme planeta- junto con el peligro y la soledad abrumadora que vendría con ello.

“… Así que Inari-senpai al salirse del club y la escuela estaba…”

Touya cabeza a soplo de Homura.

“Senpai me dijo que, aunque ella terminara siendo el único miembro del club, se transferiría al Club de Exploración de Koma-senpai en la Academia Hiyoshizaka y continuaría allí.”

Homura se sorprendió.

“¿Eso no es… básicamente una toma de posesión del club? ¿Era tan malo? ”

“Sí. No podía soportar eso. Incluso si ella estuviera con Koma-senpai y sus amigos, habría estado demasiado sola”.

Las mejillas de Touya se enrojecieron un poco.

“-Así que, en la emoción del momento, dije que me uniría al Club de Exploración.”

Ese momento fue el instante en que tan fácilmente renuncié a la práctica de kendo en la escuela secundaria.

Senpai y Touya realmente eran los mismos en ese sentido.

Homura no pudo evitar estar sorprendida por la fuerza de su voluntad.

Como alguien se había inscrito en la escuela por casualidad y se había unido al Club de Exploración simplemente porque ella era una exploradora, Homura no tenía palabras para responder.

“Entonces… ¿qué dijo senpai?”

“Ella dijo, ‘Estaré esperándote’ “.

Los ojos de Touya eran suaves mientras miraba hacia abajo en la reminiscencia.

“Te hizo feliz, ¿o no?”

“Sí. Estaba feliz. Tanto es así que pensé que no me importaba si moría en ese momento”.

Touya murmuró eso con vergüenza y se rascó la cabeza.

Junto a él, Homura respiró y dejó salir la tensión de sus hombros, antes de cruzar los brazos.

“Ya veo… Si esto fuera una serie de televisión o una película, Touya-kun sería un excelente protagonista. Senpai sería la heroína y yo jugaría el rol de ayudante”.

“¿De qué estás hablando? Definitivamente serías la protagonista. Si esto fuera un manga de comedia absurdo, así sería”.

“¡Oye, oye, solo estaba tratando de animarte con el  gran respeto que siento por ti a mi modo! ¿¡Qué hay con esa actitud!? ¡Solo trataba de ser agradable, y esto es lo que gana!”

Cuando se rio Touya, Homura indignada se acercó a él.

“Al menos me llámame la heroína de una novela por teléfono celular, ¿de acuerdo? ¿No has dicho antes que me parecía a alguien directamente de una escena de la película?”

“Lo hice, pero es imposible para mí imaginarte de ese modo nunca más. Hablas demasiado. Y revelas lo que piensas demasiado”.

Homura se puso completamente molesta ante esas palabras.

Touya con indiferencia la alentó.

“No te desvalores demasiado. No voy a decir algo sin sentido como todo un protagonista y poner en primer lugar su propia vida, pero hay por lo menos una vez en la vida de cada persona en que se pueden convertir en un protagonista”.

“… Sería bueno si ese fuera el caso.”

 

 

Sin dejar de caminar a lo largo de la pared de piedra, finalmente dejaron los humedales y se acercaron a la entrada de un bosque lleno de diversos tipos de árboles.

Allí, con su aguda vista, Touya encontró una casa dañada y desierta.

Era una cabaña que había perdido casi por completo la forma de una casa y se llenó con las plantas trepadoras y hojas. Se dieron cuenta de que se trataba de una casa abandonada, porque en las esquinas de la habitación yacía las piedras claves expuestas de lo que probablemente solían ser pilares.

Homura las recogió y se quedó con cuidado en una pieza de madera que parecía haber sido un fragmento de un pilar.

“Todo se desmorona y se cae a trozos… como si hubiera sido abandonada por decenas… no, cientos de años.”

“La descomposición no avanza rápidamente en este clima fresco, y ya que la humedad es fuerte debido a la niebla en la zona, este lugar probablemente fue abandonado ya que no suponía un riesgo de incendio forestal.”

Por lo menos, no había señales de que alguien hubiera visitado este lugar recientemente.

Touya contempló su entorno más.

“Se siente como si fuera una cabaña de pesca… ¿Podría haber un barco cerca?”

No había nada de agua, pero no había una depresión como si fuera un arroyo corriendo hacia los humedales.

“Un barco, eh… las cosas habrían sido mucho más fáciles antes si hubiéramos tenido una balsa de goma…”

Mientras pensaba en estas cosas, Homura sentía algunas molestias desconocidas en su pecho una vez más, y giró la cámara hacia abajo en las ruinas de la cabaña.

Movió la cabeza cuando sintió que su corazón tiraba con fuerza en una dirección determinada, y cuando ella se abrió paso a través del matorral cercano-

“–”

Conmocionada, Homura retrocedió y se ocultó detrás de la espalda de Touya.

Touya se preparó de inmediato a sí mismo en posición de lucha, y Homura señaló por encima del hombro hacia el interior del bosque.

“H-Hay… una persona allí…”

“… ¿No es un árbol caído o algo?”

“No. Es una persona. Están allí de pie apoyando su cuerpo con algo”.

De hecho, había una silueta de pie que se inclinó hacia delante con los pies enterrados en la tierra bajo las sombras de los árboles.

“¿No nos ven? No podían estar muertos… ¿ o sí…? ”

La figura humana no se movió en absoluto.

“¿Es un espantapájaros…?”

“Si se tratara de un espantapájaros, tendría una mejor pose para asustar a los pájaros.”

“¿Qué clase de actitud es esa?”

Los dos se acercaron temerosamente mientras pisaban las hojas caídas.

Era una marioneta de madera cuyo color original se había desvanecido por completo y engrosado.

Lleva la ropa desigual y estaba apoyada en una pala de agricultura.

“Así que es un espantapájaros, como pensabas, Touya-kun…”

“…… Esta elaboradamente bien hecha.”

La marioneta tenía articulaciones al igual que un ser humano y, lo más sorprendente, parecía haber sido hecha mucho más recientemente en comparación con la casa desierta.

Homura tomó la cámara, mientras que era cauta sobre no usar demasiado de su escasa película restante.

“Ah, lo sé. Touya-kun, toma la fotografía”.

“¿Ah?”

“Mira, Soy yo la primero en descubrir esto, ¿así que no crees que tengo el derecho de tomarme una foto con ella?”

“Tu corazón auto-posesivo es como el concreto. Bueno, aun así me quedo con la imagen ya que es un elemento de referencia importante.”

Encogiéndose de hombros, Touya tomó la cámara de Homura.

Homura adoptó la postura familiar junto a la marioneta e hizo el signo de la paz.

De repente, se dio cuenta del collar que colgaba del cuello de la marioneta.

Cuando sostuvo la correa, una pequeña joya del tamaño de una perla con incrustaciones de diamante en un objeto de madera en forma de almendra apareció en el pecho de la marioneta.

“¿Hmm…? Es una marioneta de lujo”

“… Ah… Hey, eso es …”

Touya contuvo el aliento y acercó su cara a la joya, un resplandor verde misterioso se reflejaba en sus ojos por eso.

“… ¿No es una piedra de alma?”

“¿Eh? Ahora que lo mencionas, es de un hermoso color verde…”

Cuando Homura parpadeó y puso su cara más cerca para inspeccionarlo, unos dedos duros y ásperos la agarraron del brazo.

“¡-Hi, Hyah, Gyah!”

La marioneta se movió hacia Homura cuando ella entró en pánico y se volcó.

“-”

Touya lanzó inmediatamente la cámara detrás de él y sacó las espadas de su cintura.

El cable del collar alrededor del cuello de la marioneta fue arrastrada por Homura cuando se cayó hacia atrás, provocando que se estirara y finalmente se rompiera por la presión.

La cara amorfa y sin expresión de la marioneta se acercó a Homura.

“¡Nooooooo!”

La espada llena de vigor de Touya apuñaló con su punta el cuello de la marioneta, y dejó de moverse como si estuviera plantado en ese lugar.

“¡…!”

Lo quitó de encima la espada con todas sus fuerzas, haciendo que éste se golpeara contra un árbol con una explosión.

Touya empujó su espada hacia adelante y sin piedad contempló la marioneta.

“¡T-Touya-kun, para…!”

“¡Vuelve! ¡Es peligroso!”

“Probablemente actuó así porque tomé esta piedra-”

Olvidándose de sí misma, Homura intentó dar un paso hacia la marioneta, pero Touya desesperadamente la mantuvo atrás bloqueándola con el brazo.

El títere dejó escapar un extraño crujido y estiró sus dedos, ya que estaba contra de la base del árbol.

Homura estiró el brazo de Touya y le tendió el collar.

“Lo siento… Aquí.”

Sin embargo, la forma de la marioneta había comenzado a cambiar rápidamente.

Al igual que un pedazo de fotografía con exposición temporizada, se pudría a una velocidad imposible.

Las grietas se extendían a través de todo su cuerpo en voz alta, y su ropa se volvió una masa de polvo deshilachado y se dispersaron en el suelo.

“Oh por, oh por, oh por…”

Cuando Homura observaba con ojos abiertos y con la mano tapándose la boca, el muñeco se rompió en pedazos de virutas de madera hasta que ya no tenía una forma humana distinguible.

El collar en la palma de su mano brillaba por un instante, pero la luz pronto se desvaneció y desapareció.

“Aah~… ¿Qué debo hacer? Se siente como si hubiera hecho algo malo… ”

“… Y pensar que en realidad se movió. Ahora que eso estaba en shock. ¿Era algo así como un robot similar a Ameno?”

Touya pasó a través de los escombros con la punta de su espada, pero ya no había ningún rastro de la marioneta que había quedado allí. Se había desintegrado por completo junto con la pala de agricultura que había mantenido.

Los únicos rastros de su existencia eran las fotos de ello almacenadas en la cámara y la piedra en la mano de Homura.

“En comparación con el aspecto de la casa abandonada y los campos, esta marioneta era lo único que parecía como si estuviera hecha recientemente a mi parecer.”

“¿T-Tenía algún hechizo de autodestrucción en él…?”

“Autodestrucción… No, parecía más como resultado de la magia de preservación. Al igual que para evitar que se descompusiera. Eso es sólo si se trataba de un robot que se hiciera para servir a un propósito, aun así.”

“Ya veo. Estaba hecho de madera, después de todo. Por lo que tendrían que detener su descomposición, eh”.

Homura una vez más miraba la supuesta piedra de alma en la mano.

“¿Qué debemos hacer con esto? ¿No es valiosa?”

“Por supuesto, añadirla a los materiales del Club de Exploración es lo que me gustaría decir, pero…”

Touya suspiró.

“Haz lo que quieras con ella, Hinooka. En este momento, la búsqueda de senpai tiene prioridad”.

“Sí…”

Miró a su palma, en conflicto.

Al final, decidió enterrarlo en el suelo allí.

Ella colocó una rama que encontró para actuar como una lápida en medio de las raíces de los árboles, donde el títere había estado.

Touya también ayudó a ponerla sin decir nada.

Mientras dejaban el sitio de la marioneta, Touya se quejó.

“Solo es un poco de basura.”

Homura dio una sonrisa decepcionante a cambio.

“…Sí. Sin embargo, creo que el hecho de que llevaba ropa significa que probablemente alguien le había dado un nombre. Seguramente lo atesoraba mucho”.

Hasta que había sido olvidado por esa persona.

“Ya veo. Tal vez sea así. Por cierto, ¿cuál te parece que era su nombre?”

“Eh… err… Yosack…II, ¿o algo así?”

Touya se echó a reír.

Homura pateó su pierna con una expresión molesta.

“¡OWW!”

“Oye, trataba de no pensar en ello tanto como sea posible, pero ese valle de la niebla del que hablaba senpai…”

“No lo digas. Es sólo una falsa historia de terror, ¿verdad?”

“Tal vez las personas que se perdieron aquí fueron convertidos en marionetas…”

“¡Para!”

 

 

Con el tiempo, los dos se encontraron con un pequeño río que fluía hacia fuera de las zonas húmedas.

Más abajo, la corriente del rio se hacía más fuerte y se convirtió en un arroyo de montaña que fluía a través de la parte inferior del valle.

Mientras seguían a la orilla del río, mientras que miraban hacia abajo en el río, se dieron cuenta de que estaban caminando por un camino claramente hecho artificialmente.

Cuando cruzaron un puente colgante hecho de plantas trepadoras lo largo de los rápidos torrentes, llegaron a una montaña bien iluminada por el sol.

Cuando se tensaron sus orejas en la parte superior de la pequeña y tranquila cima de la montaña, pudieron oír el sonido de una cascada que fluía hacia abajo en una cuenca.

Después de escuchar atentamente los ecos de las montañas y la búsqueda de la ubicación de la cascada, los dos encontraron el extremo puntiagudo de lo que parecía ser un techo de madera más allá de una cresta oculta por los árboles.

“¡Eso! ¿¡Ese no es el techo de un castillo!?”

Homura señaló con entusiasmo, y Touya asintió.

Homura sacó a toda prisa su cámara, pero Touya le dijo en tono de reproche que no desperdiciara la película, por lo que renunció a tomar fotografías por ahora.

 

 

Los dos siguieron por un camino del bosque cubierto de musgo que se compone de piedra lisa.

Antes de llegar a donde se creía que el techo estaría, llegaron a una plaza llena de monumentos de piedra alineadas hacia arriba y ordenadas en una suave pendiente.

“… Estos son tumbas.”

“… No hay errores. Este es un cementerio”.

Varias cabañas de piedra se encontraban en la ladera, y lápidas delgadas de forma trapezoidal se alinearon frente a las puertas de piedra.

Las lápidas eran de un color azul intenso, como el cielo nocturno de Nutella.

Los dos encontraron flores nuevas que habían sido recogidas recientemente y colocadas delante de las tumbas, causando que un estremecimiento bajara por la parte posterior de sus cuellos.

“……”

Instintivamente bajaron la voz y ascendieron el camino hacia el centro del cementerio.

Hubo varios patrones con incrustaciones de plata o letras talladas en las piedras sepulcrales.

Mientras las miraba sin ningún interés, Touya de repente notó una pequeña lápida a sus pies.

“¿Hmm…?”

Era claramente diferente de las otras tumbas. Consistía sólo de una piedra colocada en un pequeño espacio de un camino lateral, pero había pequeñas flores silvestres que fueron plantadas; alguien había llegado claramente a llorar aquí.

“¡-T-Touya-kun! ¡Ven acá! ¡Mira esto!”

” …¡Sí!”

Touya de mala gana se puso de pie ante la voz de Homura de más adelante.

Cuando se encontró con ella, la encontró en una cabaña de piedra en el centro del cementerio, delante de la cual había una gran lápida visible, que parecía ser la tumba de alguien importante.

Sin embargo, Homura estaba prestando atención a la lápida que había sido colocada discretamente junto a la puerta de la cabaña de piedra.

“Esto…”

La pequeña lápida que señalaba estaba hecha de un tipo diferente de piedra, y lo más notable de todo, tenía la forma de un prisma rectangular corto.

Era como el tipo de lápidas antiguas que se encuentran en los templos japoneses.

La lápida, que había quedado completamente cubierta de musgo después de años de exposición a la niebla, tenía muchas flores colocadas en él que eran aún más hermosas en comparación con las demás.

Los ojos de Touya se abrieron, y él se sentó para acercar su cara a la lápida.

“¡Tiene caracteres kanji escritos en él…!”

“¿¡Cierto!? Son bastante antiguos y se desvanecieron por lo que es ilegible, aunque… Intentemos de eliminar el musgo un poco”.

“Basta, estúpida. Esta es la tumba de alguien, ¿sabes?”

Touya trató de leer parcialmente la escritura tallada en la lápida bajo el musgo.

“Bunsei… Año… 7… 9 … ¿eh? ¿¡Año Bunsei 79!? … Tengu Kakushi…”

“¿Quieres decir cómo un Tengu Oculto?” (N.T: Deidad japonesa)

“¿Se trata de una cresta de familia…? un laico…” (N.T: simboliza donde vive alguien)

Aunque Homura estaba desacostumbrada a la escritura sin sentido, intrépidamente se asomó a ella junto a Touya.

“¿De quién es la tumba?”

“Probablemente algún hombre adulto… A pesar de que sólo tiene el nombre budista póstumo escrito aquí. ¿El budismo existe en Nutella?”

Los dos siguieron la escritura que era vagamente visible a través del musgo y trató de hacer lo mejor posible en un intento de traducirlo.

Estaban tan concentrados que no se dieron cuenta de los pasos que se acercaban por detrás de ellos.

“-Suzu, ¿Sois vos?” (N.T: Habla en japonés antiguo, trato de hacerle el homologo al español)

Los dos saltaron y se dieron la vuelta ante el repentino sonido de la voz de una mujer joven.

En el camino que se abría a través del centro del cementerio, había una mujer de pelo dorado claro vestido con un kimono.

Hubo un ruido de pasos en el pavimento de piedra, y un lobo gigante blanco siguió detrás de ella.

 

Era una gran vista de ensueño que casi no se sentía real.

“¿¡… L-La bruja…!?” Homura por reflejo susurró.

El lobo tenía la piel blanca pura con un parche de color gris en su frente. Era sin lugar a dudas el lobo que esa chica de antes había llamado Sekkachimaru, que había dejado una fuerte impresión en Homura.

La mujer se quedó mirando desapasionadamente a Homura y Touya con los ojos sin emociones, manteniendo sus manos dentro de las mangas de su kimono.

“Hoh, saqueadores, ¿eh?”

La mujer levantó una ceja ligeramente, claramente sorprendido.

“Me habíais llamado señora, pero nunca antes una bruja”.

Mientras hablaba, la mujer frunció el ceño hacia los dos como si los evaluara, y el lobo blanco sensiblemente respondió al cambio de actitud de su maestra al inclinarse hacia abajo y gruñir.

Homura se estremeció ante la vista de sus colmillos.

“E-espera un minuto.”

Tanto Touya y Homura se prepararon para luchar inconscientemente en respuesta a este peligroso desarrollo de los acontecimientos.

“No somos alguien sospechoso o peligroso”, insistió Touya.

La mujer volvió a mirar a Touya con una expresión desconfiada.

“… ¿Touya-kun?”

Homura se sorprendió cuando Touya bajó las manos a la cintura.

Sin embargo, Touya tiró las espadas de su cintura en un arbusto cercano, junto con su cinturón y mostró las manos vacías a la mujer.

“Nos disculpamos por la grosera invasión de propiedad en este cementerio. Pero, por favor escucha lo que tenemos que decir”.

“Silencio-”

La mujer habló con calma aún con fuerza.

“… Urk.”

“No os voy su súplica, saqueadores de tumbas cobardes.”

“No somos ladrones. Estamos buscando a alguien. ¿Uno de nuestros compañeros ha venido aquí? ”

“… Compañeros, eh. ¿Así que hay todavía otro más de vosotros? ¿En verdad solo uno?”

“Se la llevaron. Fue ese lobo de allí”.

“Pregunté que si hay todavía otro más de vosotros.”

Comprendiendo parte de las palabras de Touya, la mujer dio un paso adelante.

“¡Y-Y también había una niña! Una chica con el pelo negro y de esta altura!”

Cuando Homura interrumpió y trató de explicar con gestos, la mujer reaccionó visiblemente.

“¿Estáis hablando de Suzu?”

La mirada de la mujer se hizo aún más fría.

“No sólo profanáis estas tumbas, ¿sino que vosotros pretendéis esfumar a mi única familia…?”

“Ya dijimos que no somos profanadores. ¡Pero lo que realmente debes saber es que esa chica!… ¿Oye, que es lo que significa esfumar?”

Homura pidió a la última parte de Touya en voz baja.

“Nos está confundido con secuestradores.”

“¿Secuestradores? ¡Eso también es un malentendido!”

Homura dio un paso hacia la mujer en señal de protesta, pero el lobo blanco le gruñó.

Homura se congeló ante el sonido de ese profundo gruñido.

“Hii…”

“Hinooka, en este momento la prioridad es senpai-”

“Pero-”

La mujer contuvo al lobo blanco, que parecía a punto de saltar hacia Homura, con una mano, y miró a Touya delante de ella a las espadas que había tirado.

“Tomad tus cuchillas”.

“¿Qu…? ¿Vas a matarme por razón de ofensa? ¿Pero no estás con las manos descubiertas?”

“No os voy a repetir dos veces.”

Sin desanimarse, Touya no se movió delante de Homura.

Después de dejar escapar un gran suspiro, él bajó y relajó sus hombros tensos.

“Hemos venido aquí desde la Tierra, de Japón. ¿Podría ser lo mismo para ti también? ¿Sabes de Tokio- no, de la ciudad de Edo?” (N.T nombre antiguo de Tokio)

Touya habló con la mayor calma posible, pero su voz aún se sacudía un poco.

Sin embargo, como si rechazara por completo todas las palabras de Touya, la expresión de la mujer se retorcía, parecía dolorosamente tensa, y ella apretó los dedos temblorosos de una mano hacia su frente.

“Hay otras personas que viven en este planeta, ¿verdad? Hemos estado buscando a su gente desde hace más de diez años  hasta ahora-”

“…Suficiente.”

La mujer extendió sobre un dedo tembloroso, y un rayo púrpura comenzó a formarse y crujir ruidosamente en la punta del misma.

Era una gruesa concentración de luz que constaba de varios filamentos de electricidad que se entrelazaban juntos y cambiaban la forma en que apareció.

-Era Magia.

El flash de la electricidad que ni siquiera podía ser comparado con el hechizo de iluminación utilizado por Homura y Touya brillaba incluso en la luz del día.

“¡Largaros… miserables ladrones que perturbáis el sueño de nuestros antepasados…!”

La mujer murmuró mientras que en la clara angustia, su pelo largo se esparcía y extendía.

Tal vez eso también era magia, o tal vez era una consecuencia de la presión de su ira-

“Espíritu-”

El rayo púrpura se entrelazaba y convergía alrededor de su brazo levantado en una espiral.

“-Cobre-”

Cuando oyó el primer murmullo de la mujer, Homura había agarrado con fuerza a Touya por la nuca y escapó tirando de él tan rápido como pudo.

A pesar de que se resistió durante un instante, Touya comprendió inmediatamente el peligro y empezó a correr con ella.

“-Relámpago”.

Una explosión de un rayo salió disparado de su dedo, yendo hacia a Homura y Touya directo a sus talones.

Parte de una lápida se reventó en su camino.

“…Ouch…”

A medida que eran cubiertos por los pétalos de flores que volaban y los fragmentos de escombros que estaban dispersos por el aire como balas, Homura y Touya corrían y escaparon del cementerio.

Si no fuera por el juicio rápido de Homura, y si la fuerza de sus piernas no se mejorara en Nutella, habrían sido afectados sin duda por el hechizo del relámpago.

Sin mostrar signos de considerar sus acciones violentas, que habían destruido el cementerio, la mujer- no, la bruja- no paraba en su ataque.

“Mordedlos hasta la muerte.”

El lobo blanco aulló y saltó hacia delante.

 

 

“Maldita sea, ¿¡Qué pasa con esa mujer!? ¡No nos escucha a ninguno!”

“¡Ella realmente es la bruja!”

“Este es el peor primer contacto posible… maldita sea.”

Homura se quedó sin aliento mientras corría.

Había una marca de quemadura en la espalda de Touya por no haber escapado por completo del rayo.

Una dolorosa quemadura roja era visible en su piel debajo de su ropa quemada y desgarrada.

“Touya-kun… esa herida-”

Haciendo caso omiso de las palabras de Homura, Touya de repente se detuvo.

“… Kuh… Este camino no es bueno, ¿eh?”

El camino forestal con pavimento de piedra donde estaban era una curva suave que era casi completamente recta, ofreciendo una vista sin obstáculos hacia abajo.

Incluso en el poco tiempo que se detuvieron, se podría decir que los aullidos del lobo se estaban acercando.

“De esta manera.”

“¡Eh!”

Touya agarró el brazo de Homura y entró al bosque de árboles al lado de la carretera.

Corrieron hasta el punto de caer por la pendiente empinada.

Y yendo por varias decenas de metros, colisionaron con los árboles en el camino y sus manos se separaron.

Incluso cuando ella cayó al suelo por debajo de la pendiente, Homura inmediatamente se levantó y buscó Touya a su alrededor, gritando.

“¡Touya-kun-! ¿¡Dónde estás!?”

La respuesta llegó desde el interior del bosque de árboles detrás de ella.

“¡Hinooka, Escapa tu sola! Tengo que encontrar a senpai y-”

El grito doloroso de Touya fue ahogado por un aullido de lobo que helaba la sangre.

Los sonidos de pisadas violentas a través de las hojas y el grito de batalla de Touya llegaba más lejos de Homura.

“¡Espera! Touya-kun, Touya-kun!”

Los gritos desesperados de Homura eran absorbidos por el bosque, su follaje era pesado por lo que era difícil de ver más allá de los árboles.

“……”

Después de haber quedado realmente sola en Nutella, por primera vez, Homura se quedó allí en silencio.

El olor en el aire era diferente del cementerio, y el estruendo de la cascada se oía desde las inmediaciones en medio del silencio del bosque.

“¿Se supone que haga una retirada de emergencia-?”

Su corazón latía dolorosamente.

“¿Después-Después de venir tan lejos-?”

Un sudor frío corría por todo su cuerpo, y la sensación del Anillo de Transporte en el dedo medio de su mano izquierda una vez más se sintió exteriorizarse y ser visible para ella.

Pero-

Sin permitir siquiera la vacilación momentánea de ella, una silueta similar a un águila cruzó el espacio entre los árboles hacia ella.

“¿Habéis terminado de correr?”

La dueña de esa voz desde arriba hábilmente aterrizó en el suelo con las mangas de su kimono extendiéndose.

Homura estaba cara a cara con la bruja, que no parecía siquiera estar ni un poco agitada.

“No os molestéis con esos viejos huesos. Tarde o temprano, inevitablemente os convertiréis en cenizas”.

Con los ojos brillantes, misteriosamente, ella bajó la vista hacia la víctima lamentable que había vagado por mal camino en su dominio.

“Fosforoso-”

Sus labios rojos sonrieron, girando palabras llenas de poder mágico.

Una línea familiar de fuego apareció en la punta de los dedos de la bruja mientras daba la vuelta a través del aire.

La línea de fuego lanzó una extraño ruido de roce para ser precisos, que sonaba como el vidrio que era picado por tijeras y se convirtió en una abultada bola de fuego giratoria.

“-Espíritu-”

Las llamas, que reflejan los patrones que la bruja unía dentro de su mente, crecían en forma sostenida, mientras que la superposición entre sí de formas geométricas, llegaba a ser muy importante en los ojos de Homura mientras miraba.

Ella sabía que, incluso si ella inmediatamente comenzaba a correr, la bola de fuego la perseguiría después de eso con la voluntad de la bruja.

Lo que podría hacer Homura en este momento era limitado.

Ella tenía dos opciones.

Una opción era la de no hacer nada. Para simplemente y rápidamente solo rendirse ante desesperación.

Y la otra opción era-

“… H… Hi (Hidrógeno)……!”

En cuanto a las pequeñas brasas que aparecían en la yema del dedo de Homura, los ojos de la bruja se estrecharon.

“-Misericordioso-”

Sin embargo, no dejó de aumentar el tamaño de la bola de fuego.

“Ox (oxígeno)… Ph (fósforo)…”

Homura llamó desesperadamente el patrón en su mente al igual que senpai le había enseñado y trató de alcanzar al encantamiento de la bruja.

Ella fijó su concentración en un solo punto y entrelazó su temblorosa línea de fuego en una llama ardiente.

“-Geyserite.”

“¡Mg (Magnesio)!”

Con la última parte del canto de la bruja, la bola de fuego, que había crecido a la mitad del tamaño de su cuerpo, fue despedido de la punta del dedo.

La bola de fuego de Homura, cuyo canto había terminado sólo un segundo más tarde, se arremolinó en su lugar justo en frente de su palma.

Homura fervientemente veía como la bola de fuego se acerca, no, la espiral de llamas como si apagara la luz del día del bosque y lanzó una enorme sombra sobre los árboles detrás de ella.

“-”

Era una mordaz descarga saliendo con un estruendo.

Ella levantó su palma hasta su cabeza y luego la puso hacia abajo mientras daba un paso hacia adelante para repeler bola de fuego de la bruja.

En el instante en que los bordes de las dos bolas de fuego se tocaron, un choque por impacto golpeó a Homura en su centro y la empujó hacia atrás.

Aun así, ella sabía que liberaba la concentración de esta luz blanca pura, ella simplemente moriría indignamente sin llegar a conocer a alguien.

Dentro de un instante que parecía extenderse hasta la eternidad, Homura vívidamente sintió el calor abrasador lamiendo su piel y el peso de su cuerpo desapareciendo bajo sus pies, pero ella mantuvo la concentración y hacía la bola de fuego aún más pequeña para perforar profundamente en la bola de fuego enemiga.

La bola de fuego, que comprimía hasta el punto de convertirla en calor de color blanco puro, finalmente causó una grieta que corría por la otra.

La batalla de poder se desmoronó, y la bola de fuego de la bruja se hinchó y se distorsionó.

“-”

Tanto la existencia de la bola de fuego y la respiración contenida de Homura llegaron a su límite y se deshizo.

Al igual que un caramelo de hierro estallando desde el crisol de un alto horno, una ola de fuego fue enviada volando por los alrededores y, en el instante siguiente, se volvió humo y se dispersó.

Al igual que había pasado esa vez en que Homura trató de usar la magia en el cauce del río hace algún tiempo, toda la zona estaba envuelta en humo y se oscureció como si fuese la tarde.

La bruja protegía su cara del humo con su manga.

“Esto es inesperado…”

Aunque su ataque había sido repelido, su tono mientras murmuraba de alguna manera parecía feliz.

“Y pensar que vos también podéis usar Matemática- en ese caso, tu crianza tiene mayor valor potencial que el de Suzu.”

Por otro lado, Homura había estado duramente tirada en el suelo.

Cuando el mordaz humo llenaba densamente el aire, Homura miró la silueta humana que la había agarrado con rapidez y la abrazó cuando se cayó, ella abrió mucho los ojos.

“¡Senpai! ¡Gracias a Dios, estás a salvo…! ”

“Hinooka-san.”

Definitivamente era Misasagi-senpai.

Senpai asintió, las esposas de aspecto antiguo en sus muñecas con eslabones de la cadena cortada colgaban de ellos. Los vendajes habían sido envueltos torpemente alrededor de su abdomen. Un arco que había obtenido de algún lugar desconocido estaba descansando en su hombro.

Sin perder tiempo, senpai le preguntó a Homura.

“¿Dónde está Touya-kun-?”

“Eh… Él está…”

Homura estaba sin habla.

Misasagi-senpai aparentemente había descubierto la ubicación de Homura por el sonido explosivo de la batalla mágica y el humo.

Sin embargo, incluso Homura sólo sabía vagamente en qué dirección Touya se había dirigido.

“Cuando estábamos corriendo del lobo, él actuó como señuelo por mí…”

La expresión de Senpai se nubló de angustia ante las palabras de Homura.

En un breve instante, Misasagi determinó el grado de las lesiones de Homura y miró el anillo de Transporte en su dedo.

“¿Puedes pararte?”

Las dos se agacharon y salieron de la zona.

Homura le preguntó con ansiedad a senpai.

“… Senpai, ¿qué hacemos?”

“Este lugar es demasiado peligroso.”

La voz de senpai era fría, sonando como una persona completamente diferente para Homura.

“Volveremos por nosotras mismas. No podemos reagruparnos con Touya-kun “.

“…De ninguna manera…”

Los pies de Homura se detuvieron en un punto cercano a la orilla del río, donde se podía escuchar el sonido de la cascada.

“No… me quedaré atrás.”

Homura sacudió la cabeza, pero senpai se acercó a ella.

“Él seguramente lo entenderá.”

“¡No! Después de venir todo este camino-”

“Mantén tu voz baja.”

Senpai agarró el brazo de Homura y la atrajo hacia ella.

“Este lugar está muy lejos del campamento base, y no tenemos suficiente poder mágico para volver. Una retirada de emergencia será inestable, y es incierto si incluso las dos seamos capaces de regresar”

“……”

En un primer momento, Homura se quedó sin habla.

“¡No lo sabremos hasta que lo intentemos!”

Homura protestó y quitó la mano de senpai.

Las mejillas de Homura se hincharon y sobresalían.

Como Homura trató de contener sus mejillas calientes, atónita ante su propia reacción, senpai habló con una mirada severa.

“Si no, moriremos todos. No seremos capaces de salvar a Touya-kun en otra oportunidad, ya sea en este caso”.

A pesar de que habló con firmeza, la expresión de senpai era distorsionada y parecía a punto de llorar en cualquier momento.

“Lo siento por llegar tan tarde.”

Apretando los dientes, puso una mano en el hombro de Homura.

“Todo irá bien. Él es fuerte. Hasta logré sobrevivir aquí”.

“……”

Homura hizo un gesto de mortificación.

“-Así que allí estáis.”

Una risa burlona resonó en el bosque.

La bruja había aparecido en búsqueda de ellas.

“Tenía la intención de quemaros hasta que ni siquiera un hueso de vosotros se mantuviera, pero parece haber sido insuficiente.”

Tanto su voz y la mirada emitían una fuerte locura que odiaba y rechazaba a todos los  intrusos.

Ni siquiera le parecía importar que la persona ahora de pie junto a Homura no fuera Touya.

La bruja, una vez más tomó una postura para usar magia.

“Vais a estallar y reventar, como castañas asadas.”

Homura y Misasagi-senpai se dieron la vuelta y corrieron desesperadamente de la bola de fuego que fue fuertemente de hinchaba detrás de ellas.

El bosque llegó a su fin, y se encontraban en la orilla del río que circulaba de la cuenca de la cascada.

“¡Nos vamos a retirar! ¡Forma una imagen fuerte y concéntrate en ella!”

“¡Sí!”

La mano de Senpai agarró la mano de Homura que tenía el anillo de Transporte en ella.

A medida que el sonido de los árboles que caían venía de detrás de ellas y la bola de fuego rápidamente se acercaba, las dos saltaron hacia la balsa de agua.

“¡Desenganche-!”

FIN DEL CAPÍTULO 18

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